El mito del terrorista “Lobo solitario” – Julie Lenarz / The tower

En un mundo interconectado, los yihadistas llamados “lobos solitarios” son casi siempre parte de un paquete letal. Y continuarán merodeando por la presa, sin inmutarse, hasta que los reconozcamos como tales.

Alrededor de las tres y media de la tarde del 24 de mayo de 2014, un hombre vestido con una gorra de béisbol y armado con un rifle Kalashnikov y una pistola asaltó el Museo Judío en Bruselas y abrió fuego. El ataque duró menos de 90 segundos, pero acabó con la vida de Emanuel y Miriam Riva, una pareja israelí de vacaciones en Tel Aviv, y una mujer francesa llamada Dominique Sabrier. Un joven belga que trabajó en el museo, Alexandre Strens, fue gravemente herido y llevado al hospital donde murió el 6 de junio.

El sospechoso, Mehdi Nemmouche, un ciudadano francés de 29 años de origen argelino, fue arrestado seis días después en Marsella después de una persecución a escala continental. La fiscal adjunta francesa Ine Van Wymersch dijo en ese momento que el perpetrador “probablemente actuó solo, estaba armado y bien preparado”. Su evaluación fue rápidamente compartida en los medios de comunicación internacionales y Nemmouche fue clasificado como el llamado “lobo solitario” – un individuo que actúa solo y realiza un acto de terror separado de cualquier grupo nombrado.

Sin embargo, era cualquier cosa menos un “lobo solitario”. Nemmouche había pasado un año en Siria, donde luchó con el Estado Islámico y era conocido como un notorio torturador de prisioneros. Tenía un historial de actividad delictiva, aunque no estaba relacionado con el terrorismo, y anteriormente había cumplido cinco años de prisión por robo a mano armada, durante el cual probablemente estuvo expuesto a enseñanzas islámicas radicales. Apenas tres semanas después de su lanzamiento en septiembre de 2012, Nemmouche viajó a Siria para unirse al Estado Islámico y finalmente regresó a Bélgica en 2013.

Cuando Nemmouche fue arrestado, la policía francesa encontró en su poder una bandera del Estado Islámico y una grabación de cinta de 40 segundos reivindicando la masacre del Museo Judío. Más tarde se reveló que el camino de Nemmouche se cruzó con otro “lobo solitario”, Mohammad Merah, responsable de tres ataques con armas de fuego cometidos en marzo de 2012, contra soldados franceses, niños y maestros en una escuela judía en las ciudades de Montauban y Toulouse. Una grabación telefónica también demostró que estaba en contacto con Abdelhamid Abbaaoud, el cabecilla de los ataques terroristas coordinados en París que tuvo lugar el 13 de noviembre de 2015.

La Torre Eiffel se iluminó con los colores de la bandera francesa para honrar a las víctimas de los atentados terroristas del 13 de noviembre en París.

El caso de Nemmouche refleja el viaje de muchos yihadistas que a menudo son caracterizados erróneamente por políticos, periodistas y el público en general como “lobos solitarios”. La naturaleza del terrorismo ha cambiado significativamente durante la última década. En el período posterior al 11 de septiembre, las autoridades invirtieron cientos de millones en programas para detectar células de hombres seleccionados por organizaciones terroristas para cometer atrocidades en nuestros países. En la actualidad, los ataques coordinados se han vuelto menos frecuentes y han sido superados por los ataques llevados a cabo por individuos.

Con ese fin, el Estado Islámico ha introducido un sistema de dos niveles. Todavía trabajan con células durmientes en Occidente que reciben instrucciones directas de sus líderes en Siria y llevan a cabo ataques en su nombre. Pero también han introducido un proceso por el cual cualquiera puede convertirse en un “soldado del califato”, como lo llaman. La única obligación es dejar una promesa de lealtad a Abu Bakr al-Baghdadi y al Estado Islámico antes de llevar a cabo un ataque. Es esta fluidez y capacidad de adaptación a los nuevos entornos lo que hace que los grupos terroristas sean tan difíciles de vencer.

La naturaleza cambiante del terrorismo ha provocado un debate sobre cómo describir con precisión a las personas que actúan independientemente de la cadena de mando de una organización terrorista. Algunos los llaman “micro terroristas”. Otros “autónomos”. Pero la descripción más establecida para tales individuos son “lobos solitarios”, un concepto que es profundamente deficiente porque oscurece las complejidades de la violencia política y minimiza la magnitud de la amenaza que enfrentamos.

Tomemos como ejemplo la ola de ataques terroristas que ha asolado Europa en los últimos años. Hubo la decapitación brutal de Lee Rigby, un soldado fuera de servicio que fue asesinado a cuchilladas en las calles de Woolwich por dos individuos. Los terroristas introdujeron vehículos en peatones en Niza, Estocolmo, Berlín y Londres. Un refugiado afgano atacó a los pasajeros con un hacha en un tren en la ciudad alemana de Würzburg y una semana después otro refugiado sirio se inmoló afuera de un festival de música en Ansbach. Todos estos actos de barbarie fueron clasificados como ataques de “lobo solitario”.

Pero no fueron nada por el estilo. Los asesinos de Lee Rigby, Michael Adebowale y Michael Adebolajo, asistieron a los eventos de al-Muhajiroun organizados por Anjem Choudary, un notorio predicador de odio británico y reclutador del Estado Islámico en el centro de una red internacional de extremistas islámicos que incluyen Abdelhamid Abbaaoud y los perpetradores detrás el ataque terrorista London Bridge y Borough Market. Se cree que Choudary y su círculo han radicalizado a más de 100 personas que se marcharon a Siria e Irak para luchar contra los grupos yihadistas.

La naturaleza cambiante del terrorismo ha provocado un debate sobre cómo describir con precisión a las personas que actúan independientemente de la cadena de mando de una organización terrorista.

Riaz Khan Ahmadzai y Mohammad Daleel, los refugiados sirios que llevaron a cabo ataques en Alemania, incluso recibieron instrucciones directas de los agentes del Estado Islámico a través de las aplicaciones de las redes sociales en el período inmediatamente anterior a los ataques. El periódico alemán S üddeutsche Zeitung publicó transcripciones de las conversaciones que  Ahmadzai y Daleel tuvieron con sus manipuladores, que revelan qué tan de cerca el estado islámico monitoreó sus operaciones.

“Hoy realizaré un ataque con un hacha en Alemania”, dijo Riaz Ahmadzai a su manejador. Él respondió: “Si va a cometer el ataque, si Alá lo quiere, el Estado Islámico se responsabilizará por ello”. Minutos después, Ahmadzai escribió: “Estoy empezando ahora”, a lo que el hombre del Estado Islámico respondió: “Ahora ve a paraíso.”

El otro terrorista, Mohammad Daleel, envió una foto del lugar de la música a su manejador con el comentario “Esta área estará llena de gente”. Su instructor contestó diciendo “Mátenlos a todos en un espacio abierto para que se acuesten en el suelo.”

Estos ejemplos muestran que incluso si un individuo actúa solo durante un ataque, en el sentido de que ningún otro terrorista está físicamente presente, ciertamente no son “lobos solitarios” en ningún sentido significativo.

El material radical es consumido por un gran número de personas y la investigación ha revelado que, a menudo, es el medio ambiente el que marca la diferencia entre las personas que solo consumen dicho material y las que eventualmente actúan sobre él. A menudo reciben estímulos de su entorno inmediato, ya sea de familiares o amigos, odian a los predicadores o los sermones en las mezquitas, una comunidad en línea de personas de ideas afines o una red de reclutadores de terroristas.

Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania estudiaron el comportamiento de 119 terroristas “lobo solitario” y descubrieron que “en el tiempo previo a la mayoría de los eventos terroristas de actores solitarios, la evidencia sugiere que otras personas generalmente conocían las quejas del delincuente, ideología extremista, puntos de vista y / o la intención de participar en la violencia “.

Para la gran mayoría de los delincuentes (83%), otros tenían conocimiento sobre los motivos que más tarde resultaron en un acto de violencia. En un número similar de casos (79%), otras personas sabían que el delincuente seguía una ideología extremista. Con frecuencia, familiares y amigos (64%) conocían la intención del individuo de participar en actividades relacionadas con el terrorismo porque se lo había dicho verbalmente. En más de la mitad de los casos (58%), otros estaban en posesión de información sobre la investigación, planificación y / o preparación del agresor para el ataque.

El estudio también encontró que un tercio de los delincuentes eran miembros de un grupo u organización comprometidos con el extremismo político. Poco menos de la mitad de los “lobos solitarios” interactuaron cara a cara con miembros de una red extremista más amplia y un poco más de un tercio lo hizo virtualmente. En la mayoría de los casos (68%) hay evidencia que sugiere que el delincuente consumió material extremista producido por un movimiento más amplio.

Incluso si dejáramos de lado por un momento la naturaleza práctica de los ataques terroristas, sería un error caracterizarlos en un nivel abstracto como una serie de incidentes aislados. Un individuo podría actuar completamente aislado de cualquier red externa y, sin embargo, estaría vinculado a la insurgencia islamista global -desde Hamas en Gaza hasta el Estado Islámico en Siria para odiar a los predicadores en Occidente- a través del interior ideológico que todos tienen en común: el compromiso de imponer el Islam radical a espada.

Es importante entender el carácter de una insurgencia. Es un movimiento que no necesariamente requiere un esfuerzo centralmente planificado o coordinado. Pero no puede existir sin un denominador común que cree un sentido de pertenencia conectando ideológicamente a individuos desde el desierto sirio a los territorios palestinos a islas remotas en el mar del sur de China. Grupos radicales islamistas como el Estado Islámico y al-Qaeda frecuentemente evocan imágenes de la ummah (la comunidad de creyentes musulmanes) para atraer a los individuos hacia ellos bajo la bandera de la defensa de los musulmanes contra los incrédulos.

Es una verdad incómoda de aceptar, arroja luz sobre la verdadera magnitud de la amenaza que enfrentamos. Es más fácil retirarse a una zona de confort y convencerse de que un individuo perturbado, quizás incluso mentalmente enfermo, llevó a cabo un ataque en aislamiento que admitir que estaba relacionado con un alboroto de derramamiento de sangre que está desgarrando el mundo. Admitir esto significaría que, no, no estamos unidos y un individuo nacido y criado en Occidente está preparado para hacer explotar a los niños a sangre fría en un concierto de música pop en nombre de la insurgencia islamista global.

El paradigma del “lobo solitario” también permite a los políticos escapar de discusiones culturales y políticas espinosas. Al impulsar la narrativa de que un individuo actuó solo, su acto de violencia está aislado de la ideología extremista que constituye la columna vertebral de grupos como el Estado Islámico y al-Qaeda y, a cambio, no plantea preguntas difíciles sobre cómo la violencia que experimentamos está vinculado al Islam y las implicaciones de seguridad implicadas. Cómo Alemania enmarcó el debate sobre la ola de ataques llevados a cabo por refugiados sirios en los últimos meses, a la luz de la política de la canciller Angela Merkel, Willkommenskultur , es un ejemplo de cómo un gobierno puede manipular la opinión pública al negarse a establecer una conexión entre diferentes ataques extremistas .

El mito del “lobo solitario” también ayuda a los servicios de seguridad, que están abrumados por la enorme magnitud de la información, a explicar los graves fallos en la inteligencia que podrían haber evitado que se produjera un ataque. Los oficiales de inteligencia han identificado a 23,000 jihadistas que deambulan libremente en el Reino Unido. Sin embargo, debido a limitaciones de capacidad, solo 3,000 de ellos pueden ser monitoreados permanentemente. A diferencia de las células terroristas que tienen que encontrarse, o al menos hacer que los miembros se comuniquen entre sí, los lobos solitarios pueden operar sin dejar rastros y son difíciles, a menudo imposibles, de atrapar.

Pero los verdaderos ataques de “lobo solitario” son extremadamente raros y en la mayoría de los casos habría habido información sobre la cual los servicios de inteligencia podrían haber actuado. Un ejemplo extremo ofrece el caso de los hombres detrás del ataque London Bridge y Bocharlrough Market. Uno de los atacantes, Khuram Shazad Butt, apareció el año pasado en el documental de Channel 4 llamado  The Jihadis Next Door. En un momento del video, el joven de 27 años se puede ver entre un grupo de jihadistas británicos bien conocidos rezando con una bandera negra de Estado Islámico en el Regent’s Park de Londres.

Las personas que llevan a cabo un ataque a menudo son solo la punta del iceberg. No operan en un vacío social y rara vez actúan en completo aislamiento. Si realmente queremos llegar a las raíces del terrorismo internacional, primero debemos reconocer su verdadera naturaleza y magnitud.

Nos enfrentamos a una insurgencia islamista global en toda regla que ha declarado la guerra a nuestro modo de vida y que probablemente llevará generaciones enfrentarla y vencerla. Sus soldados de infantería no son solitarios. Se ven a sí mismos como parte de un gran plan que impone el Islam a espada en el nombre de Alá.

“El terror es terror, en cualquier parte del mundo, y el mundo libre debe unirse para luchar contra el mal”. Un ataque en Londres es un ataque contra los valores de la libertad y la democracia en todo el mundo “, escribió el alcalde de Jerusalén, Nir Barkat, en una carta enviada al alcalde de Londres, Sadiq Khan, tras el ataque del London Bridge y Borough Market. . Él no podría haber tenido más razón. El fenómeno del “lobo solitario” es un mito y necesita ser desacreditado.

Julie Lenarz

Becario principal, The Israel Project; director ejecutivo, Centro de Seguridad Humana

Fuente

Banner Foto: Iglesia Católica Inglaterra y Gales / flickr

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