La historia brutal de la discriminación antilatina en Estados Unidos – Erin BLakemore

La segregación escolar, los linchamientos y las deportaciones masivas de ciudadanos estadounidenses de habla hispana son solo algunas de las injusticias que los latinos han enfrentado.

Olvera Street es un ícono de Los Ángeles: un próspero mercado mexicano lleno de coloridos recuerdos, restaurantes y restos de los edificios más antiguos de Los Ángeles. Pero aunque el brillante destino turístico está lleno de visitantes, pocos se dan cuenta de que alguna vez fue el sitio de una incursión aterradora .

En 1931, los agentes de policía agarraron a los mexicoamericanos en el área, muchos de ellos ciudadanos estadounidenses, y los empujaron en camionetas de espera. Los agentes de inmigración bloquearon las salidas y arrestaron a unas 400 personas, que luego fueron deportadas a México, independientemente de su ciudadanía o estado migratorio.

La redada fue solo un incidente en una larga historia de discriminación contra personas latinas en los Estados Unidos. Desde la década de 1840, el prejuicio antilatino ha provocado deportaciones ilegales, segregación escolar e incluso linchamientos, eventos a menudo olvidados que hacen eco de las violaciones de los derechos civiles de los afroamericanos en el sur de la era de Jim Crow .

La historia de la discriminación latinoamericana comienza en gran medida en 1848, cuando Estados Unidos ganó la guerra mexicano-estadounidense . El Tratado de Guadalupe Hidalgo, que marcó el final de la guerra, otorgó el 55 por ciento del territorio mexicano a los Estados Unidos. Con esa tierra llegaron nuevos ciudadanos. A los mexicanos que decidieron quedarse en lo que ahora era territorio estadounidense se les otorgó la ciudadanía y el país ganó una considerable población mexicoamericana.

A medida que avanzaba el siglo XIX, los acontecimientos políticos en México hicieron popular la emigración a los Estados Unidos. Esta fue una buena noticia para los empleadores estadounidenses como el Southern Pacific Railroad, que necesitaba desesperadamente mano de obra barata para ayudar a construir nuevas vías. El ferrocarril y otras compañías incumplieron las leyes de inmigración existentes que prohibían la importación de mano de obra contratada y enviaron reclutadores a México para convencer a los mexicanos de emigrar.

El sentimiento antilatino creció junto con la inmigración. A los latinos se les prohibió la entrada a establecimientos anglos y se los segregó a barrios urbanos en áreas pobres. Aunque los latinos eran críticos para la economía de los EE. UU. Y a menudo eran ciudadanos estadounidenses, todo, desde su idioma hasta el color de su piel y sus países de origen, podría usarse como pretexto para la discriminación. Los angloamericanos los trataban como una clase baja extranjera y perpetuaban los estereotipos de que los que hablaban español eran vagos, estúpidos e indignos. En algunos casos, ese prejuicio se volvió fatal.

Según los historiadores William D. Carrigan y Clive Webb, la violencia de la mafia contra las personas de habla hispana era común a fines del siglo XIX y principios del XX. Estiman que el número de latinos asesinados por las multitudes llega a miles, aunque la documentación definitiva solo existe para 547 casos.

La violencia comenzó durante la fiebre del oro de California, justo después de que California se convirtió en parte de los Estados Unidos. En ese momento, los mineros blancos lamentaban a los ex mexicanos una parte de la riqueza producida por las minas de California, y en ocasiones promulgaban justicia vigilante. En 1851, por ejemplo, una multitud de vigilantes acusó a Josefa Segovia de asesinar a un hombre blanco. Después de un juicio falso, la llevaron por las calles y la lincharon. Más de 2.000 hombres se reunieron para mirar, gritando insultos raciales. Otros fueron atacados bajo sospecha de fraternizar con mujeres blancas o insultar a personas blancas.

Incluso los niños se convirtieron en víctimas de esta violencia. En 1911, una turba de más de 100 personas ahorcó a un niño de 14 años, Antonio Gómez, después de que fue arrestado por asesinato. En lugar de dejarlo pasar tiempo en la cárcel, la gente del pueblo lo linchó y arrastró su cuerpo por las calles de Thorndale, Texas.

Estos y otros horribles actos de crueldad duraron hasta la década de 1920, cuando el gobierno mexicano comenzó a presionar a Estados Unidos para que detuviera la violencia. Pero aunque la brutalidad de la mafia finalmente se calmó, el odio hacia los estadounidenses de habla hispana no lo hizo.

A fines de la década de 1920, el sentimiento antimexicano aumentó cuando comenzó la Gran Depresión . A medida que el mercado de valores se desplomó y el desempleo creció, los angloamericanos acusaron a los mexicanos y a otros extranjeros de robar empleos estadounidenses. Los mexicoamericanos se desanimaron e incluso se les prohibió aceptar ayuda caritativa.

A medida que se extendían los temores sobre el empleo y la economía, Estados Unidos eliminó por la fuerza del país a hasta 2 millones de personas de ascendencia mexicana, de las cuales hasta el 60 por ciento eran ciudadanos estadounidenses.

Eufemísticamente referidos como “repatriaciones”, las mudanzas fueron todo menos voluntarias. A veces, los empleadores privados llevaron a sus empleados a la frontera y los expulsaron. En otros casos, los gobiernos locales cortaron la ayuda, allanaron lugares de reunión u ofrecieron tarifas de tren gratuitas a México. Colorado incluso ordenó que todos sus “mexicanos”, en realidad, cualquiera que hablara español o pareciera ser de ascendencia latina, abandonara el estado en 1936 y bloqueó su frontera sur para evitar que la gente se fuera. Aunque las autoridades de inmigración nunca emitieron un decreto formal, los funcionarios del INS deportaron a unas 82,000 personas durante el período.

El impacto en las comunidades de habla hispana fue devastador. Algunos mexicoamericanos de piel clara intentaron hacerse pasar por españoles, no mexicanos, en un intento de evadir la aplicación. Las personas con discapacidad y enfermedades activas fueron expulsadas de los hospitales y arrojadas a la frontera. Como una víctima de la “repatriación” le dijo a Raymond Rodríguez, quien escribió una historia del período, Decade of Betrayal , “También podrían habernos enviado a Marte”.

Otros, como el padre de Rodríguez, no esperaron las redadas o la ejecución y regresaron a México de forma independiente para escapar de la discriminación y el miedo a la deportación. Su esposa se negó a acompañarlo y la familia nunca lo volvió a ver.

Cuando las deportaciones finalmente terminaron alrededor de 1936, hasta 2 millones de mexicoamericanos habían sido “repatriados”. (Debido a que muchos de los intentos de repatriación fueron informales o realizados por compañías privadas, es casi imposible cuantificar el número exacto de personas que fueron deportadas. ) Alrededor de un tercio de la población mexicana de Los Ángeles abandonó el país, al igual que un tercio de la población mexicana nacida en Texas. Aunque tanto el estado de California como la ciudad de Los Ángeles se disculparon por la repatriación a principios de la década de 2000, las deportaciones se han desvanecido en gran medida de la memoria pública.

Otra faceta poco recordada de la discriminación anti-latina en los Estados Unidos es la segregación escolar. A diferencia del Sur, que tenía leyes explícitas que prohíben a los niños afroamericanos de las escuelas blancas, la segregación no estaba consagrada en las leyes del suroeste de los Estados Unidos. Sin embargo, las personas latinas fueron excluidas de restaurantes, cines y escuelas.

Se esperaba que los estudiantes latinos asistieran a “escuelas mexicanas” separadas en todo el suroeste a partir de la década de 1870. Al principio, las escuelas se establecieron para atender a los hijos de los trabajadores de habla hispana en los ranchos rurales. Pronto, también se extendieron a las ciudades.

Para la década de 1940, hasta el 80 por ciento de los niños latinos en lugares como el Condado de Orange, California, asistían a escuelas separadas. Entre ellos estaba Sylvia Méndez, una joven que fue rechazada de una escuela para blancos en el condado. En lugar de ir a la primaria impecable y bien equipada de la calle 17, le dijeron que asistiera a la escuela primaria Hoover, una choza destartalada de dos habitaciones.

Las instalaciones básicas que se ofrecían a estudiantes como Méndez carecían de suministros básicos y suficientes maestros. Muchos solo ofrecieron clases vocacionales o no ofrecieron 12 años completos de instrucción. Los niños fueron obligados arbitrariamente a asistir en función de factores como su complexión y apellido.

Entonces los padres de Méndez se defendieron. En 1945, junto con otras cuatro familias, presentaron una demanda colectiva contra cuatro distritos escolares del Condado de Orange. Su objetivo: garantizar que todos los niños puedan asistir a las escuelas de California independientemente de su raza.

El caso culminó en un juicio de dos semanas de duración. En la corte, los funcionarios escolares afirmaron que los estudiantes latinos estaban sucios e infectados con enfermedades que ponen en riesgo a los estudiantes blancos. Además, argumentaron, los estudiantes mexicoamericanos no hablaban inglés y, por lo tanto, no tenían derecho a asistir a escuelas de habla inglesa. (Cuando se les preguntó, los funcionarios admitieron que nunca les dieron a los estudiantes pruebas de competencia). “Los mexicanos son inferiores en cuanto a higiene personal, capacidad y perspectiva económica”, dijo un funcionario.

El abogado de Méndez respondió con el testimonio de expertos en ciencias sociales. Argumentó que la política pisoteó los derechos constitucionales de los niños latinos. Cuando Carol Torres, una niña latina de 14 años, subió al estrado, ella inmediatamente demostró que los estudiantes mexicoamericanos en el distrito podían y hablaban inglés.

Al juez Paul J. McCormick le tomó siete meses tomar una decisión. El 18 de febrero de 1946, dictaminó que los distritos escolares discriminaban a los estudiantes mexicoamericanos y violaban sus derechos constitucionales. Aunque los distritos escolares cuestionaron el fallo, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito estuvo de acuerdo con McCormick. Gracias al Distrito Escolar Méndez v. Westminster, California oficialmente puso fin a toda segregación en sus escuelas.

Méndez, que tenía ocho años cuando comenzaron las demandas, más tarde dijo a los periodistas que pensaba que sus padres estaban luchando por su derecho a asistir a una escuela con un lindo patio de recreo. Pero el caso logró mucho más que eso. Pronto, los padres en Texas y Arizona desafiaron con éxito la segregación escolar. En 1954, una década después de que Méndez fuera rechazado de la escuela primaria solo para blancos, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que toda segregación escolar basada en la raza era inconstitucional en Brown v. Board of Education.

Aunque el caso fue una victoria para la familia Méndez, Sylvia fue acosada y molestada por sus compañeros cuando asistió a la escuela blanca. Sin embargo, presionó para tener éxito y se convirtió en enfermera y activista de derechos civiles. Fue galardonada con la Medalla Presidencial de la Libertad en 2010, y ahora, dos escuelas del área de Los Ángeles llevan el nombre de sus padres.

Hoy, se estima que 54 millones de latinos viven en los Estados Unidos y alrededor de 43 millones de personas hablan español. Pero aunque los latinos son la minoría más grande del país, el prejuicio antilatino sigue siendo común. En 2016, el 52 por ciento de los latinos encuestados por Pew dijeron que habían experimentado discriminación. Los linchamientos, los programas de “repatriación” y la segregación escolar pueden estar en el pasado, pero la discriminación antilatina en los Estados Unidos está lejos de terminar.

Información de citas

Título del artículo

La historia brutal de la discriminación antilatina en Estados Unidos

Autor

Erin Blakemore

Nombre del Sitio Web

HISTORIA

URL

https://www.history.com/news/the-brutal-history-of-anti-latino-discrimination-in-america

Fecha de acceso

6 de agosto de 2019

Editor

A&E Television Networks

Última actualización

29 agosto 2018

Fecha de publicación original

27 de septiembre de 2017

Fuente

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