Los opositores al aborto protestan por el uso de células fetales por las vacunas COVID-19 – Meredith Wadman / SCIENCE

Ciencia ‘ COVID-19 informes s es apoyado por el Centro Pulitzer.SUSCRÍBETE A NUESTRO BOLETÍN DIARIO¡Obtenga más contenido excelente como este entregado directamente a usted!Altos líderes católicos en los Estados Unidos y Canadá, junto con otros grupos antiaborto, están planteando objeciones éticas a los prometedores candidatos a la vacuna COVID-19 que se fabrican utilizando células derivadas de fetos humanos abortados por elección hace décadas. No han tratado de bloquear los fondos del gobierno para las vacunas, que incluyen dos vacunas candidatas que la administración Trump planea apoyar con una inversión de hasta $ 1.7 mil millones, así como un tercer candidato realizado por una empresa china en colaboración con la Investigación Nacional de Canadá. Consejo (NRC). Pero están instando a los financiadores y a los encargados de formular políticas a garantizar que las empresas desarrollen otras vacunas que no dependan de tales líneas celulares fetales humanas y, en los Estados Unidos, piden al gobierno que “incentive” a las empresas a fabricar solo vacunas que no dependen del feto células.”Es de vital importancia que los estadounidenses tengan acceso a una vacuna producida éticamente: ningún estadounidense debería verse obligado a elegir entre ser vacunado contra este virus potencialmente mortal y violar su conciencia”, miembros de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. Y 20 Otras organizaciones religiosas, médicas y políticas que se oponen al aborto le escribieron a Stephen Hahn, comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), en abril. “Afortunadamente, otras vacunas [COVID-19] … utilizan líneas celulares no conectadas a procedimientos y métodos poco éticos”.

“Instamos a su gobierno a financiar el desarrollo de vacunas que no creen un dilema ético para muchos canadienses”, escribió el arzobispo de Winnipeg Richard Gagnon, presidente de la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos, y otros 17 grupos religiosos, médicos y políticos antiabortistas. e individuos en una carta del 21 de mayo al Primer Ministro Justin Trudeau. “La … fabricación de vacunas utilizando líneas celulares humanas éticamente contaminadas demuestra una profunda falta de respeto por la dignidad de la persona humana”.

La FDA y altos funcionarios de la Casa Blanca no respondieron a correos electrónicos solicitando comentarios sobre la carta a Hahn. En Canadá, el ministerio de salud ha prometido responder a la carta a Trudeau, dice Moira McQueen, directora ejecutiva del Instituto Católico de Bioética de Canadá y firmante principal de la carta.

Las células derivadas de los abortos electivos se han utilizado desde la década de 1960 para fabricar vacunas, incluidas las vacunas actuales contra la rubéola, la varicela, la hepatitis A y el herpes zóster. También se han utilizado para fabricar medicamentos aprobados contra enfermedades como la hemofilia, la artritis reumatoide y la fibrosis quística. Ahora, grupos de investigación de todo el mundo están trabajando para desarrollar más de 130 vacunas candidatas contra COVID-19, según la Organización Mundial de la Salud; 10 habían entrado en ensayos en humanos a partir del 2 de junio.

Al menos cinco de las vacunas candidatas COVID-19 usan una de las dos líneas celulares fetales humanas: HEK-293, una línea celular de riñón ampliamente utilizada en investigación e industria que proviene de un feto abortado en 1972; y PER.C6, una línea celular patentada propiedad de Janssen, una subsidiaria de Johnson & Johnson, desarrollada a partir de células de la retina de un feto de 18 semanas abortado en 1985. Ambas líneas celulares se desarrollaron en el laboratorio del biólogo molecular Alex van der Eb en la Universidad de Leiden. Dos de las cinco vacunas han entrado en ensayos en humanos (ver tabla a continuación).

En cuatro de las vacunas, las células fetales humanas se usan como “fábricas” en miniatura para generar grandes cantidades de adenovirus, desactivados para que no puedan replicarse, que se usan como vehículos para transportar genes del nuevo coronavirus que causa COVID-19. Cuando los adenovirus se administran como una vacuna, las células de los receptores comienzan a producir proteínas a partir del coronavirus, lo que con suerte desencadena una respuesta inmune protectora.

La quinta vacuna, que se ha mostrado prometedora en los monos y se dirige a ensayos en humanos tan pronto como este verano, es lo que se conoce como una vacuna de subunidad de proteína. Los investigadores de la Universidad de Pittsburgh usan células HEK-293 para fabricar la proteína espiga del coronavirus, una parte vital de su estructura, que se utiliza para desencadenar una respuesta inmune. La vacuna se administra a través de un parche cutáneo con 400 pequeñas agujas.

Las líneas celulares fetales son clave para producir ambos tipos de vacuna. “Las [células] HEK-293 son esenciales para la fabricación de vacunas de subunidades de proteínas”, dice Andrea Gambotto, científica de vacunas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y principal desarrolladora de la vacuna. Su origen humano es importante, dice: “Las células animales [no humanas] cultivadas pueden producir las mismas proteínas, pero estarían decoradas con diferentes moléculas de azúcar, lo que, en el caso de las vacunas, corre el riesgo de no evocar respuesta inmune específica “. (Entre los desarrolladores de las cinco vacunas, solo Gambotto respondió a una solicitud de comentarios).

David Prentice, vicepresidente y director de investigación del Instituto Charlotte Lozier, que se opone al aborto, señala que los investigadores que fabrican vacunas contra el adenovirus han modificado las células HEK-293 para que sean expertos en el empaque de nuevos genes, como los que dirigen las células para ensamblar la proteína espiga del coronavirus. en adenovirus Pero agrega que hay otras tecnologías disponibles, incluido el uso de células capturadas de la amniocentesis que están diseñadas para producir adenovirus deficientes en la replicación.

“El uso de células de fetos abortados electivamente para la producción de vacunas hace que estos cinco programas de vacuna COVID-19 sean poco éticos, ya que explotan a los seres humanos inocentes que fueron abortados”, Prentice y un coautor, biólogo molecular James Sherley, asociado del Instituto Lozier erudito y director de la compañía de células madre adultas Asymmetrex, escribió  en un documento  publicado el mes pasado.

Pero Arthur Caplan, un bioético de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, responde: “Hay mejores formas de ganar la guerra del aborto que decirle a la gente que no use una vacuna. Estos son abortos desde hace mucho tiempo. Estas células tienen décadas de antigüedad, e incluso los principales líderes religiosos como el Papa han reconocido que, por el bien mayor, no vale la pena el simbolismo para poner en riesgo a la comunidad “.

La Academia Pontificia para la Vida del Vaticano  declaró en 2005  y  reafirmó en 2017 que, en ausencia de alternativas, los católicos podrían, en buena conciencia, recibir vacunas hechas con líneas celulares fetales humanas históricas.

Una vacuna hecha por la compañía china CanSino Biologics fue la primera vacuna COVID-19 en ingresar a los ensayos en fase II en humanos. Fue desarrollado utilizando células HEK-293 adaptadas que la compañía autorizó del NRC de Canadá, donde se desarrollaron las células. (Las células HEK-293 desarrolladas por NRC ya se han utilizado para desarrollar una vacuna contra el Ébola aprobada). El mes pasado, NRC  anunció una colaboración con CanSino Biologics en  virtud de la cual se está preparando para realizar ensayos clínicos de la vacuna en etapa tardía en Canadá, y escalar instalaciones para producir la vacuna en cantidad.

Las dos vacunas respaldadas por los EE. UU. Que han suscitado críticas de los grupos antiaborto están  en una breve lista de candidatos  destinados a obtener apoyo financiero y logístico del gobierno de EE. UU. Bajo la Operación Warp Speed ​​de la Casa Blanca, que tiene como objetivo acelerar el desarrollo y la aprobación de al menos una vacuna COVID-19 para enero de 2021, según  un informe del 3 de junio en  The New York Times .

Uno de los candidatos Warp Speed, creado por Janssen Research & Development, utiliza células PER.C6. El segundo, de investigadores de la Universidad de Oxford y AstraZeneca, usa células HEK-293. Ambos han recibido compromisos del gobierno de los Estados Unidos de, respectivamente, $ 456 millones y $ 1.2 mil millones, si cumplen con los hitos, a través de la Autoridad de Desarrollo de Investigación Avanzada Biomédica (BARDA).

Otra vacuna que se basa en HEK-293,  desarrollada por dos compañías  propiedad del multimillonario científico y empresario Patrick Soon-Shiong, hizo una larga lista anterior de Warp Speed ​​de 14 candidatos prometedores, según un  comunicado de prensa  de una de las compañías, NantKwest .

Prentice dice: “A medida que elijan, BARDA y la gente de Warp Speed, qué vacunas seguir adelante, al menos deberían reconocer que hay una parte de la población a la que le gustaría una vacuna alternativa que puedan tomar en buena conciencia”.

Caplan no está de acuerdo. “Si va a decir que el gobierno no debería financiar cosas a las que una minoría de personas se opone, tendrá una lista muy larga de cosas que no serán financiadas por el gobierno, desde la investigación sobre armas de guerra hasta la investigación anticonceptiva . “

La administración Trump ha restringido el uso de tejido fetal humano de abortos electivos en la investigación biomédica. Hace un año,  adoptó una política  que prohíbe a los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) usar tejido fetal de abortos electivos en sus estudios. E impuso una capa adicional de revisión a los científicos que no son NIH que buscan financiación de la agencia para realizar investigaciones utilizando dicho tejido. Pero la política no impidió que ninguno de los grupos usara líneas celulares fetales de décadas como HEK-293 y PER.C6.

* Aclaración, 8 de junio, 12:10 pm: Esta historia ha sido actualizada para aclarar que el Vaticano aprueba que los católicos reciban vacunas fabricadas con células fetales humanas solo en ausencia de alternativas.Publicado en:

Publicado en: 

doi: 10.1126 / science.abd1905

https://www.sciencemag.org/news/2020/06/abortion-opponents-protest-covid-19-vaccines-use-fetal-cells

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