Richard Nixon tomó el camino principal en 1960. Donald Trump deberia ahora – Christopher Sandford

Las sorprendentes similitudes entre las elecciones de 1960 y 2020

Christopher Sandford

6 de noviembre de 20202:58

“Tienes que tragarte este, lo robaron limpio y limpio”. Es un pirata republicano hablando con Richard Nixon, como se inventó en la película biográfica de 1995 de Oliver Stone sobre el 37º presidente de nuestra nación. La referencia es a las elecciones de 1960, en las que el oponente de Nixon, John F. Kennedy, se impuso por 303 votos electorales frente a los 219 de su oponente, aunque el margen popular fue de apenas 113.000, o alrededor del 0,16 por ciento, de 68.837.000 votos emitidos. El amigo de Kennedy, Arthur Schlesinger, lo describió como “ perplejo ” por la estrechez de su victoria, y Harry Truman se declaró públicamente “ asombrado ” (agregando uno o dos intensificadores de elección en privado) de que el candidato demócrata no hubiera podido ganar la tan esperada victoria contra su oponente republicano inteligente y astuto pero moralmente imperfecto. ¿Suena familiar? Nancy Pelosi quizás estaba siendo más perspicaz de lo que pensaba cuando dijo hoy que Biden tendría un mandato más grande que John F. Kennedy. O tal vez sabía exactamente lo que estaba diciendo.

El día de las elecciones, el 8 de noviembre de 1960, Nixon votó en su antigua ciudad natal de Whittier, California, luego se subió a un convertible con dos amigos y un policía solitario como compañía y cruzó la frontera para comer comida mexicana en un café en la acera de Tijuana. Imagínese eso hoy. Para cuando regresaron a Los Ángeles alrededor de las 6 pm, las cadenas de televisión estaban prediciendo una barrida demócrata. NBC, confiada y erróneamente, dijo a sus espectadores que esperaran una victoria de Kennedy en Ohio y California; al final, ambos estados se volvieron republicanos. En poco tiempo, Nixon también recogió los premios de Arizona, Florida y Wisconsin. Justo después de la medianoche, hora local, el New York Times fue a imprentacon el titular: KENNEDY ELEGIDO PRESIDENTE. En una hora, el editor en jefe del periódico, Turner Catledge, preocupado por tener un fiasco de ‘Dewey derrota a Truman’ en sus manos, comenzó a esperar, como lo expresó en sus memorias, que ‘cierto alcalde del Medio Oeste robaría suficientes votos para sacar a Kennedy mediante’.

Ingresa la imponente figura de Richard J. Daley, entonces en el quinto de sus 21 años consecutivos como alcalde de Chicago, aunque la palabra ‘alcalde’ difícilmente le hace justicia a un hombre cuyas tácticas políticas hubieran levantado murmullos de agradecimiento en una reunión de Mafia. jefes de familia. “A medianoche en la costa oeste, estábamos recibiendo buenos informes de Illinois”, recordó el secretario de prensa de Nixon, Herb Klein. “Entonces los precintos de Chicago informaron en masa y sospechamos un poco”.

Cuando Nixon se quedó dormido alrededor de las 4 de la mañana, todavía era carrera para todos. Dos horas después, su hija de 12 años, Julie, lo sacudió para despertarlo con la noticia de que Illinois había sido convocada para Kennedy por 8.858 votos de los 4.75 millones emitidos. Nixon escribió en sus memorias: “Hubo historias de fraude electoral masivo en Chicago… El periodista y editor Benjamin Bradlee dijo que Kennedy había llamado al alcalde Daley la noche de las elecciones para averiguar cómo iban las cosas en la ciudad. “Señor. “Presidente”, según los informes, dijo Daley, “con un poco de suerte y la ayuda de algunos amigos cercanos, usted llevará a Illinois”.

Nixon pronto concedió la carrera con un telegrama de felicitación a Kennedy, sus sustitutos siguieron luchando. El Comité Nacional Republicano presentó un desafío legal a los resultados de Chicago, solo para verlo desestimado por un juez de circuito relacionado con Daley, Thomas Kluczynski, a quien Kennedy promovió debidamente a la banca federal. Aun así, un fiscal especial luego presentó cargos contra no menos de 650 funcionarios electorales de Illinois. En 1962, tres trabajadores del recinto se declararon culpables de soborno y corrupción y cumplieron breves penas de cárcel. El Chicago Tribune se quedó para concluir: “La elección se caracterizó por un fraude tan flagrante y palpable como para justificar la conclusión de que [Nixon] se vio privado de la victoria”.

En Texas, mientras tanto, Kennedy ganó por 46.000 votos de los 2,3 millones emitidos. La elección por parte del candidato de Lyndon B. Johnson como su compañero de fórmula, un acto de cinismo político sin duda sin precedentes hasta que Joe Biden recordó de repente su admiración por Kamala Harris, que ahora pagó dividendos en lugares como el condado rural de Fannin, en la frontera del estado con Oklahoma. A pesar de tener solo 4.895 ciudadanos en sus listas electorales, el condado emitió 6.138 votos, dos tercios de ellos para Kennedy. En un recinto en el este del condado de Angelina, Kennedy recibió 187 votos contra los 24 de Nixon, lo que fue una participación impresionante para una comunidad de solo ochenta y seis almas.

Si eliminara los 27 votos electorales de Kennedy de Illinois y sus 24 de Texas y se los otorgara a su oponente, Richard Nixon habría sido elegido presidente ocho años antes de lo que realmente fue, lo que plantea la posibilidad de que ahora podamos recordar asuntos como la construcción de el Muro de Berlín, el estacionamiento de armas nucleares soviéticas en Cuba y la escalada de la guerra en Vietnam en diferentes términos.

Curiosamente, mientras los funcionarios republicanos y otros continuaban disputando enérgicamente el resultado de las elecciones de 1960, el propio Nixon aceptó amablemente lo inevitable. “Habíamos cometido un grave error al no haber tomado precauciones contra [el fraude] y ya era demasiado tarde”, recordó, en otro presagio de los acontecimientos de 2020. Dos días después del cierre de las urnas, el espléndido senador Thruston Ballard Morton de Kennedy voló a Key Biscayne, Florida, donde Nixon había llevado a su familia de vacaciones, y lo instó a desafiar los resultados en Texas, Illinois y otros nueve estados.

“Morton le dijo que pensaba que le habían robado las elecciones y que debería luchar”, recordó Herb Klein. Nixon lo desanimó. Escuchó y dijo que lo pensaría.

Nixon recordó más tarde que después de la partida de Morton se había sentado solo durante cinco minutos, revisando la situación. Aparentemente, solo tardó ese tiempo en aceptar el resultado declarado, que en ese momento debió parecer la sentencia de muerte para su carrera política. “Un recuento requeriría hasta medio año, durante el cual la legitimidad de la presidencia de Kennedy estaría en duda”, escribió Nixon. “El efecto podría ser devastador para las relaciones exteriores de Estados Unidos. No podría someter al país a tal situación ‘. Fue un ensayo general de su último discurso de renuncia de la Oficina Oval 14 años después.

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Incluso entonces, ciertos aliados de Nixon no siguieron su ejemplo de anteponer el país a las ganancias políticas. El corresponsal en Washington del New York Herald Tribune , Earl Mazo, por ejemplo, pasó gran parte del invierno de 1960-61 en una cruzada personal para descubrir casos de soborno y corrupción en el Chicago del alcalde Daley. “En un cementerio, encontré los nombres en las lápidas de [personas] que estaban registradas y votadas”, recordó Mazo. Recuerdo una casa. Estaba completamente destruido. Allí no había nadie. Pero hubo 56 votos para Kennedy en esa casa ‘.

Unos días después de que Mazo comenzara a publicar sus hallazgos en el Herald Tribune , recibió una llamada de Nixon invitándolo a una reunión en su oficina del Capitolio. Cuando llegó, el periodista recibió el susto de su vida. “Me dijo que matara la serie”, recordó Mazo. Nixon repitió su afirmación de que la nación no podía permitirse una crisis política en un momento de empeoramiento de las relaciones con la URSS. “Pensé que estaba bromeando, pero hablaba en serio”, escribió Mazo. Para que no haya alguna duda al respecto, Nixon también llamó a los editores del Herald Tribune con el mismo mensaje. Rápidamente mataron la historia de Mazo.

Hoy en día, las palabras ‘Richard Nixon’ y ‘probidad’ pueden no casarse tan naturalmente como deberían, pero es posible que haya tomado un camino mucho más alto inmediatamente después de las elecciones de 1960 de lo que cualquiera de los dos principales contendientes parece haber elegido. ellos mismos hoy.

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