BBC – esclavos británicos en la costa de Berbería . Robert Davis

Por Robert Davis
Última actualización 2011-02-17

Piratas de BerberíaLos pescadores y los habitantes de las costas de la Gran Bretaña del siglo XVII vivían aterrorizados de ser secuestrados por piratas y vendidos como esclavos en el norte de África. Cientos de miles de personas en toda Europa sufrieron muertes miserables en la costa de Berbería de esta manera. El profesor Robert Davis investiga.

Europa bajo ataque

“Cuando llegamos [a Cork], le pedí a Lord Inchaquoin que me diera un pasaporte para Inglaterra. Tomé un barco hasta Youghal y luego me embarqué en el barco John Filmer , que zarpó con 120 pasajeros. Pero antes de que perdiéramos de vista tierra, fuimos capturados por piratas argelinos, que pusieron grilletes a todos los hombres.

… los corsarios saquearon el transporte marítimo británico casi a voluntad …

Así escribió el reverendo Devereux Spratt, secuestrado en abril de 1641 durante varios años de esclavitud en Argel, mientras intentaba un simple viaje a través del mar de Irlanda desde el condado de Cork hasta Inglaterra. La experiencia de Spratt se ha olvidado en gran medida ahora, aunque estaba lejos de ser única en su época.

En la primera mitad del siglo XVII, los corsarios de Berbería, piratas de la costa de Berbería del norte de África, autorizados por sus gobiernos para atacar el transporte marítimo de países cristianos, recorrían las costas de Gran Bretaña. En sus xebecs (un tipo de barco) con aparejo de linternas y galeras de remos, agarraron barcos y marineros y vendieron a los marineros como esclavos. Los registros del Almirantazgo muestran que durante este tiempo los corsarios saquearon la navegación británica casi a voluntad, tomando no menos de 466 embarcaciones entre 1609 y 1616, y 27 embarcaciones más cerca de Plymouth en 1625. Como dijo el historiador del siglo XVIII Joseph Morgan, ‘esto Supongo que es el momento en que esos corsarios estaban en su cenit .

Desafortunadamente, ni siquiera entonces fue el final de ellos. Morgan también señaló que tenía una ‘… Lista, impresa en Londres en 1682’ de 160 barcos británicos capturados por argelinos entre 1677 y 1680. Teniendo en cuenta cuál era el número de marineros que fueron llevados con cada barco, estos los ejemplos se traducen en un probable de 7.000 a 9.000 hombres y mujeres británicos sanos que fueron esclavizados en esos años.

No contentos con atacar barcos y marineros, los corsarios también atacaban a veces asentamientos costeros, por lo general llevaban sus embarcaciones a playas sin vigilancia y se acercaban sigilosamente a las aldeas en la oscuridad para capturar a sus víctimas y retirarse antes de que pudiera sonar la alarma. Casi todos los habitantes del pueblo de Baltimore, en Irlanda, fueron capturados de esta manera en 1631, y se lanzaron otros ataques contra pueblos costeros en Devon y Cornwall. Samuel Pepys relata vívidamente un encuentro con dos hombres que habían sido llevados a la esclavitud, en su diario del 8 de febrero de 1661.

… durante estos años, los británicos fueron esclavizados con demasiada frecuencia.

‘… a la taberna Fleece para beber y allí pasamos hasta las 4 de la mañana contando historias de Argel y la forma de vida de los esclavos allí; y verdaderamente, el capitán Mootham y el señor Dawes (que han sido esclavos allí) me hicieron conocer completamente su condición allí. Como, cómo no comen más que pan y agua … Cómo son golpeados en las plantas de los pies y el vientre en la Libertad de su Padrón. Cómo son llamados toda la noche al Bagnard de su amo, y allí yacen.

La misma casualidad del relato deja en claro cuán comunes eran los desafortunados como Moontham y Dawes en la Gran Bretaña del siglo XVII. Los británicos en los últimos años se han jactado de que “nunca serán esclavos”, pero durante estos años fueron esclavizados con demasiada frecuencia.

Estimación del número de esclavos

Barco pirata del norte de ÁfricaBarco pirata del norte de África  

Según observadores de finales del siglo XVI y principios del siglo XVII, había alrededor de 35.000 esclavos cristianos europeos retenidos durante todo este tiempo en la costa de Berbería, muchos en Trípoli, Túnez y varias ciudades marroquíes, pero sobre todo en Argel. La mayor parte eran marineros, llevados con sus barcos, pero muchos eran pescadores y aldeanos costeros. De todos estos, los cautivos británicos eran en su mayoría marineros, y aunque eran numerosos, había relativamente menos de ellos que de personas de tierras cercanas a África, especialmente España e Italia. Los infortunados sureños eran a veces apresados ​​por miles, por esclavistas que asaltaban las costas de Valencia, Andalucía, Calabria y Sicilia con tanta frecuencia que finalmente se decía que “ya no quedaba nadie para capturar”.

Los esclavos blancos en Berbería eran generalmente de familias empobrecidas …

No hay registros de cuántos hombres, mujeres y niños fueron esclavizados, pero es posible calcular aproximadamente el número de cautivos frescos que se habrían necesitado para mantener estable la población y reemplazar a los esclavos que murieron, escaparon, fueron rescatados o convertidos. al Islam. Sobre esta base, se cree que se necesitaron alrededor de 8.500 nuevos esclavos anualmente para reponer el número, unos 850.000 cautivos durante el siglo de 1580 a 1680.

Por extensión, durante los 250 años entre 1530 y 1780, la cifra fácilmente podría haber sido tan alta como 1,250,000; esto es solo un poco más de una décima parte de los africanos tomados como esclavos en las Américas entre 1500 y 1800, pero una cifra considerable. Los esclavos blancos en Berbería procedían generalmente de familias empobrecidas y tenían casi tan pocas esperanzas de recuperar su libertad como los africanos llevados a América: la mayoría terminaría sus días como esclavos en el norte de África, muriendo de hambre, enfermedades o maltrato.

La suerte del esclavo

Aguafuerte mostrando esclavos de BerberíaEsclavos encadenados   

Los esclavos en Berbería se clasificaron en dos amplias categorías. Los “esclavos públicos” pertenecían al bajá gobernante, que por derecho de gobernación podía reclamar una octava parte de todos los cristianos capturados por los corsarios y comprar todos los demás que quisiera a precios reducidos. Estos esclavos fueron alojados en grandes prisiones conocidas como baños, a menudo en condiciones de hacinamiento miserable. Se usaban principalmente para remar en las galeras corsarias en busca del botín (y más esclavos), un trabajo tan agotador que miles murieron o se volvieron locos mientras estaban encadenados al remo.

… recibieron un cambio de ropa cada año.

Durante el invierno, estos galeotti trabajaron en proyectos estatales: extracción de piedra, construcción de muros o instalaciones portuarias, tala de madera y construcción de nuevas galeras. Cada día se les daría quizás dos o tres hogazas de pan negro – “que los perros mismos no comerían” – y agua limitada; recibieron un cambio de ropa cada año. Aquellos que colapsaron en el trabajo por agotamiento o desnutrición generalmente fueron golpeados hasta que se levantaron y volvieron a trabajar. El bajá también compró a la mayoría de las mujeres cautivas, algunas de las cuales fueron llevadas a su harén, donde vivieron sus días en cautiverio. La mayoría, sin embargo, se compraron por su valor de rescate; mientras esperaban su liberación, trabajaron en el palacio como asistentes del harén.

Algunos fueron bien cuidados, convirtiéndose en compañeros virtuales de sus dueños …

Muchos otros esclavos pertenecían a “fiestas privadas”. Su trato y trabajo varió tanto como lo hicieron sus maestros. Algunos fueron bien cuidados, convirtiéndose en compañeros virtuales de sus dueños. A otros se les trabajó tan duro como cualquier esclavo “público”, en labores agrícolas o en trabajos de construcción, o vendiendo agua u otros bienes en la ciudad en nombre de su propietario. Se esperaba que pagaran una parte de sus ganancias a su propietario; aquellos que no lograban reunir la cantidad requerida, por lo general eran golpeados para alentarlos a trabajar más duro.

A medida que envejecían o cambiaba la suerte de sus dueños, los esclavos se revenden, a menudo repetidamente. Los más desafortunados terminaron atrapados y olvidados en el desierto, en algún pueblo adormecido como Suez, o en las galeras del sultán turco, donde algunos esclavos remaban durante décadas sin ni siquiera poner un pie en la costa.

La respuesta europea

Aguafuerte que muestra a un sacerdote negociando la liberación de esclavosUn sacerdote negocia un rescate por la liberación de esclavos  

Los europeos a veces intentaron comprar a su pueblo para que saliera de la esclavitud, pero no surgió ningún sistema real antes de alrededor de 1640. Luego, los intentos se hicieron más sistemáticos y, a veces, fueron subsidiados por el estado, como en España y Francia. Casi todo el trabajo real, sin embargo, desde la recolección de los fondos hasta el viaje a Berbería y la negociación con los dueños de esclavos allí, fue realizado por clérigos, en su mayoría miembros de las órdenes trinitarias o mercedarias.

Para el 1700, las órdenes de rescate habían reducido significativamente las poblaciones de esclavos en Berbería …

Las iglesias parroquiales también, en toda España e Italia, mantenían las cajas de recolección cerradas con llave marcadas “para los esclavos pobres”, y los clérigos recordaban constantemente a sus feligreses más ricos que incluyeran sociedades de rescate en sus testamentos; También surgieron cofradías redentoras de esclavos en cientos de ciudades y pueblos. El rescate de esclavos fue promovido como una de las mejores obras de caridad que un católico podía realizar, ya que los esclavos eran víctimas ideales: ‘Su [única] culpa, su crimen, es reconocer a Jesucristo como el Salvador más divino … y de profesar Él como la verdadera fe ‘. Para la década de 1700, las órdenes de rescate habían reducido significativamente las poblaciones de esclavos en Berbería, y eventualmente incluso inflaron los precios de los esclavos, ya que más efectivo perseguía a menos cautivos.

Miles de holandeses, alemanes y británicos “languidecieron durante años en las cadenas de Berbería” …

En comparación con la Europa católica, los estados protestantes podrían ser laxos y desorganizados al liberar a sus súbditos. Miles de holandeses, alemanes y británicos “languidecieron durante años en las cadenas de Berbería”, sin la ayuda del clero organizado o los fondos estatales para su liberación. Inglaterra apartó su “deber argelino” de los ingresos aduaneros para financiar los reembolsos, pero gran parte de esto se desvió a otros usos. Los rescates a gran escala, como el encabezado por Edmund Casson que liberó a 244 hombres, mujeres y niños en 1646, fueron raros, con el resultado de que los británicos protestantes a menudo estaban más desmoralizados y tenían más probabilidades de morir en cautiverio que los católicos europeos. Como señaló un ex esclavo:

Todas las naciones hicieron algún cambio para vivir, excepto solo los ingleses, que al parecer no son tan cambiantes como los demás, y … no tienen mucha bondad entre ellos. El invierno que estuve en [cautiverio], observé que murieron más de veinte de ellos por pura necesidad ‘.

El legado de la esclavitud

Muchos esclavos se convirtieron al Islam, aunque, como dijo Morgan, esto solo significaba que fueron ‘liberados del Remo, aunque’ no del Servicio de [su] Patrón ‘. Las mujeres cristianas que habían sido llevadas al harén del bajá a menudo “se volvían turcas” para quedarse con sus hijos, que fueron criados como musulmanes.

En el siglo XVII, ningún origen racial o religión de nadie lo destinaba automáticamente a la esclavitud.

Los hombres buscaban trabajos más fáciles, generalmente como supervisores de otros esclavos, y algunos obtuvieron poder real y ocasionalmente su libertad. Entre 1580 y 1680, había típicamente alrededor de 15,000 de estos ‘renegados’ en Berbería, incluida aproximadamente la mitad de los capitanes corsarios, o re’is, e incluso algunos de los bajás. La mayoría probablemente nunca habían sido esclavos, sin embargo, habían venido al norte de África en busca de oportunidades y habían abandonado su cristianismo junto con sus vidas anteriores.

Los esclavos en Berbería pueden ser negros, morenos o blancos, católicos, protestantes, ortodoxos, judíos o musulmanes. Los contemporáneos eran demasiado conscientes del tipo de personas esclavizadas en el norte de África para creer, como muchos lo hacen hoy, que la esclavitud, ya sea en Berbería o en América, era una cuestión de raza. En el siglo XVII, ningún origen racial o religión de nadie lo destinaba automáticamente a la esclavitud. Predicadores en iglesias desde Sicilia hasta Boston hablaron de destinos similares de esclavos negros en las plantaciones estadounidenses y esclavos blancos en galeras corsarias; Los primeros abolicionistas utilizaron la esclavitud de Berbería como una forma de atacar la degradación universal de la esclavitud en todas sus formas.

Esto puede requerir que reconsideremos nuestra creencia de que la raza era fundamental para las ideas premodernas sobre la esclavitud.

Esto puede requerir que reconsideremos nuestra creencia de que la raza era fundamental para las ideas premodernas sobre la esclavitud. También requiere una nueva conciencia del impacto de las redadas de esclavos en España e Italia, y en Gran Bretaña, sobre las que actualmente sabemos bastante menos que sobre las actividades esclavistas al mismo tiempo en África. La despoblación generalizada de las zonas costeras desde Málaga a Venecia, el empobrecimiento provocado por el secuestro de muchos sostén de familia, los millones pagados por los ya pobres habitantes de pueblos y ciudades para recuperar a su propia gente, todo esto apenas comienza a entenderse por historiadores de la actualidad.

Origen: BBC – Historia – Historia británica en profundidad: esclavos británicos en la costa de Berbería

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