Los esclavos blancos de Berbería | Orígenes antiguos

Mucha atención y la condena se ha dirigido hacia la tragedia de los países de África del comercio de esclavos , que tuvo lugar entre el 16 ° y los 19 th siglos. Sin embargo, otro comercio igualmente despreciable de seres humanos se estaba llevando a cabo casi al mismo tiempo en el Mediterráneo. Se estima que hasta 1,25 millones de europeos fueron esclavizados por corsarios de Berbería y sus vidas fueron tan lamentables como las de sus homólogos africanos. Han llegado a ser conocidos como los esclavos blancos de Berbería.

La esclavitud es uno de los oficios más antiguos que conoce el hombre. Primero podemos encontrar registros de la trata de esclavos que se remontan al Código de Hammurabi en Babilonia en el siglo XVIII a. C. Personas de prácticamente todas las culturas, civilizaciones y antecedentes religiosos importantes se han convertido en esclavos y han esclavizado a otros pueblos. Sin embargo, se ha prestado relativamente poca atención a la prolífica trata de esclavos que llevaron a cabo piratas , o corsarios, a lo largo de la costa de Berbería (como la llamaban los europeos en ese momento), en lo que ahora es Marruecos, Argelia, Túnez y Libia, comenzando alrededor del 1600 d.C.

Cualquiera que viajara por el Mediterráneo en ese momento se enfrentaba a la perspectiva real de ser capturado por los Corsarios y llevado a las ciudades de la costa de Berbería y vendido como esclavo. 

 

Sin embargo, no contentos con atacar barcos y marineros, los corsarios también asaltaron a veces asentamientos costeros en Italia, Francia, España, Portugal, Inglaterra, Irlanda e incluso tan lejos como los Países Bajos e Islandia. Aterrizaron en playas sin vigilancia y se deslizaron por las aldeas en la oscuridad para capturar a sus víctimas. Casi todos los habitantes del pueblo de Baltimore, en Irlanda, fueron tomadas de esta manera en 1631. Como resultado de esta amenaza, numerosas ciudades costeras en el Mediterráneo fueron casi totalmente abandonadas por sus habitantes hasta que el 19 º siglo.

El saqueo de Baltimore

El asalto al pueblo costero de Baltimore en la costa suroeste de Irlanda es uno de los actos más horribles realizados por los corsarios de Berbería. A las 2.00 am del 20 de junio de 1631, más de 200 corsarios armados con mosquetes, barras de hierro y palos de madera ardiendo aterrizaron en la costa de Baltimore y se dispersaron en silencio, esperando en las puertas de entrada de las cabañas a lo largo de la costa y las casas en el pueblo principal. Cuando se dio una señal, simultáneamente cargaron contra las casas, sacando a los habitantes dormidos de sus camas. Veinte hombres, 33 mujeres y 54 niños fueron arrastrados a los barcos y comenzaron el largo viaje de regreso a Argel. 

A su llegada, los ciudadanos de Baltimore fueron llevados a corrales de esclavos antes de desfilar ante posibles compradores, encadenados y casi desnudos. Los hombres se usaban típicamente para el trabajo y las mujeres como concubinas, mientras que los niños a menudo se criaban como musulmanes, y finalmente formaban parte del cuerpo de esclavos dentro del ejército otomano. 

Las víctimas capturadas llegan a la costa de Berbería para ser vendidas como esclavas.

El ascenso de los corsarios de Berbería

En los siglos XIII y XIV, fueron los piratas cristianos, principalmente de Cataluña y Sicilia, los que dominaron los mares, lo que suponía una amenaza constante para los comerciantes. No fue hasta la expansión del Imperio Otomano en el siglo XV que los corsarios de Berbería comenzaron a convertirse en una amenaza para la navegación cristiana.

Alrededor del 1600 d.C., los piratas europeos trajeron técnicas avanzadas de navegación y construcción naval a la costa de Berbería, lo que permitió a los corsarios extender sus actividades al Océano Atlántico, y el impacto de las incursiones de Berbería alcanzó su punto máximo a principios y mediados del siglo XVII.

Si bien la trata de esclavos de Berbería se describe típicamente como corsarios musulmanes que capturan víctimas cristianas blancas, esto es demasiado simplista. En realidad, a los corsarios no les preocupaba la raza ni la orientación religiosa de los que capturaban. Los esclavos en Berbería pueden ser negros, morenos o blancos, católicos, protestantes, ortodoxos, judíos o musulmanes. Y los corsarios no solo eran musulmanes; Los corsarios ingleses y los capitanes holandeses también explotaron las lealtades cambiantes de una época en la que los amigos podían convertirse en enemigos y los enemigos en amigos de un plumazo.

“Una de las cosas que tanto el público como muchos académicos han tendido a dar por sentado es que la esclavitud siempre fue de naturaleza racial”, dijo el historiador Robert Davis, autor de Christian Slaves, Muslim Masters: White Slavery in the Mediterranean, the Berbary Coast e Italia . “Pero eso no es cierto”, agregó.

En comentarios que pueden avivar la controversia, Davis afirma que la esclavitud blanca había sido minimizada o ignorada porque los académicos preferían tratar a los europeos como malvados colonialistas en lugar de víctimas.

La trata de esclavos de Berbería se representa típicamente como musulmanes capturando cristianos blancos, como en la obra de arte anterior, pero esto no es del todo exacto. Fuente de imagen.

La vida como esclavo de Berbería

Los esclavos capturados por los piratas de Berbería enfrentaban un futuro sombrío. Muchos murieron en los barcos durante el largo viaje de regreso al norte de África debido a enfermedades o falta de comida y agua. Los que sobrevivieron fueron llevados a mercados de esclavos donde permanecerían durante horas mientras los compradores los inspeccionaban antes de venderlos en una subasta.

Después de la compra, los esclavos serían puestos a trabajar de diversas formas. Por lo general, se asignaba a los hombres a trabajos manuales duros, como trabajar en canteras o en la construcción pesada, mientras que las mujeres se utilizaban para las tareas domésticas o la servidumbre sexual. Por la noche, los esclavos eran puestos en prisiones llamadas “bagnios”, que a menudo eran calurosas y estaban superpobladas. Sin embargo, con mucho, el peor destino para un esclavo de Berbería era que se le asignaran los remos de las galeras. Los remeros fueron encadenados donde estaban sentados y nunca se les permitió salir. Dormir, comer, defecar y orinar se realizaban en el asiento. Los capataces golpearían el látigo sobre las espaldas desnudas de cualquier esclavo que se considerara que no estaba trabajando lo suficiente.

Esclavos de galera de los corsarios de Berbería. Fuente de la imagen .

El fin de los corsarios de Berbería

La actividad de los corsarios comenzó a disminuir en la última parte del siglo XVII, cuando las armadas europeas más poderosas comenzaron a obligar a los piratas a dejar de atacar sus barcos. Sin embargo, no fue hasta los primeros años del siglo XIX cuando los Estados Unidos de América y algunas naciones europeas comenzaron a luchar con más fervor contra los piratas de Berbería.

Argel fue bombardeada con frecuencia por franceses, españoles y estadounidenses a principios del siglo XIX. Finalmente, después de una incursión anglo-holandesa en 1816 en Argel, los corsarios se vieron obligados a aceptar términos que incluían el cese de la práctica de esclavizar a los cristianos, aunque se permitió que continuara el comercio de esclavos de no europeos.

Una pelea marítima con corsarios de Berbería, c. 1681. Fuente de la imagen .

Continuaron ocurriendo incidentes ocasionales hasta otra incursión británica en Argel en 1824 y, finalmente, una invasión francesa de Argel en 1830, que la colocó bajo el dominio colonial. Túnez fue igualmente invadida por Francia en 1881. Trípoli volvió al control directo otomano en 1835, antes de caer finalmente en manos italianas en la guerra ítalo-turca de 1911. La trata de esclavos cesó finalmente en la costa de Berbería cuando los gobiernos europeos aprobaron leyes que concedían la emancipación a los esclavos.

Imagen de portada: Un esclavo capturado por piratas de Berbería. Fuente de la imagen .

Referencias:

La esclavitud y la culpa blanca – James Eden. Disponible en:    http://www.westernspring.co.uk/slavery-and-white-guilt/

Piratas de Berbería – Wikipedia. Disponible en:   http://en.wikipedia.org/wiki/Barbary_pirates#Barbary_slaves

Traficantes de esclavos africanos y sus esclavos blancos europeos: opiniones gruñones. Disponible en:   http://grumpyelder.com/2012/08/african-slave-traders-and-their-white-european-slaves/

América y los piratas de Berbería: una batalla internacional contra un enemigo poco convencional: la Biblioteca del Congreso. Disponible en: http://memory.loc.gov/ammem/collections/jefferson_papers/mtjprece.html

Esclavos británicos en la costa de Berbería – BBC / Robert Davis. Disponible en:   http://www.bbc.co.uk/history/british/empire_seapower/white_slaves_01.shtml

Nuevo libro reabre viejos argumentos sobre las redadas de esclavos en Europa: The Guardian. Disponible en: http://www.theguardian.com/uk/2004/mar/11/highereducation.books

Cuando los europeos eran esclavos – Universidad Estatal de Ohio.

De Baltimore a Berbería: el saqueo de Baltimore en 1631 – Historia de Irlanda. Disponible en:  https://www.historyireland.com/early-modern-history-1500-1700/from-baltimore-to-barbary-the-1631-sack-of-baltimore/

Por  April Holloway

Origen: Los esclavos blancos de Berbería | Orígenes antiguos

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