De Baltimore a Berbería: el saqueo de Baltimore en 1631 – Theresa D. Murray

 

Abd el-Ouahed ben Messaoud ben Mohammed Anoun, embajador moro ante la reina Isabel I, 1600. La voluntad política de las autoridades de redimir a los esclavos se vio comprometida por esos lazos diplomáticos.  A partir de 1628, el rey Carlos I se enfrascó en negociaciones con los comisionados de Salé, Marruecos, que dieron como resultado un pacto comercial mutuo.  (Universidad de Birmingham)

Abd el-Ouahed ben Messaoud ben Mohammed Anoun, embajador moro ante la reina Isabel I, 1600. La voluntad política de las autoridades de redimir a los esclavos se vio comprometida por esos lazos diplomáticos. A partir de 1628, el rey Carlos I se enfrascó en negociaciones con los comisionados de Salé, Marruecos, que dieron como resultado un pacto comercial mutuo. (Universidad de Birmingham)

El saqueo de Baltimore, el único caso registrado de una redada de esclavos por parte de corsarios en Irlanda, fue parte de un patrón más amplio en toda Europa, que abarcó no solo toda la región mediterránea sino también la costa atlántica hasta el norte de Islandia. El asalto de cristianos por esclavos por parte de corsarios musulmanes se hizo común a partir de finales del siglo XV, coincidiendo con la expulsión de los moros de España. En su amplio estudio sobre esclavos cristianos, amos musulmanes, Robert Davis ve una correlación directa entre los dos. Propone que al expulsar a los moros de España en los últimos años del siglo XV, Fernando e Isabel creó un enemigo implacable, además de fomentar un nuevo dinamismo entre las comunidades islámicas norteafricanas, que se manifestó como un deseo apasionado y consciente de ajustar cuentas. con la cristiandad.
La incursión de esclavos como arma económica e ideológica no se limitó a los musulmanes del imperio otomano y del norte de África. Las potencias marítimas europeas participaron igualmente en la toma de barcos islámicos y el uso de sus tripulaciones como mano de obra esclava.

Grabado de una subasta de esclavos moros de la Historie van Barbaryan en des zelfs Zee-Roovers de Pierre Dan (Amsterdam, 1684).  Allí desfilaron, encadenados y casi desnudos, mientras los posibles compradores inspeccionaban la mercancía.

Grabado de una subasta de esclavos moros de la Historie van Barbaryan en des zelfs Zee-Roovers de Pierre Dan (Amsterdam, 1684). Allí desfilaron, encadenados y casi desnudos, mientras los posibles compradores inspeccionaban la mercancía.

Además, el comercio europeo de esclavos africanos también estaba comenzando a aumentar en volumen y eficiencia. De hecho, el comercio de esclavos en el Atlántico alcanzó su punto máximo cuando el comercio de Berbería entró en declive en el siglo XVIII. No obstante, la trata de esclavos de Berbería en los siglos XVI y XVII superó durante un tiempo al tráfico de esclavos transatlántico europeo.
En los siglos XVI y XVII, el imperio otomano parecía estar en ascenso, mientras que el imperio español, paralizado por la deuda estatal, luchaba con una guerra continua en una variedad de frentes. En Inglaterra, las tensiones internas entre el rey y el parlamento estaban llegando a un punto crítico. Francia había sido dividida en dos por las guerras de religión y los Países Bajos estaban atrapados en una costosa guerra de independencia con España.

Incursión típica de corsarios

El saqueo de Baltimore, con su mezcla de oportunismo, planificación cuidadosa y ejecución mecánica, fue típica de las técnicas empleadas en las incursiones terrestres de corsarios. El 17 de junio de 1631, dos barcos que zarpaban de Argel, un buque de guerra de 300 toneladas de fabricación holandesa, armado con 24 municiones y tripulado por 200 hombres, y otro barco de aproximadamente la mitad del tamaño y la artillería, capturaron un barco de Dartmouth ‘entre Inglaterra e Irlanda’. Los corsarios utilizaron una variedad de métodos engañosos para lograr la captura sin problemas de un barco objetivo, que incluían subir las banderas de naciones amigas, usar ropa europea y llamar a las tripulaciones en sus idiomas nativos. A bordo de su premio estaba Edward Fawlett y una tripulación de nueve personas. Después de despojar al barco de cualquier artículo útil, los atacantes lo hundieron.
El 19 de junio, los asaltantes estaban frente a Old Head of Kinsale, donde capturaron dos barcos de pesca de Dungarvan, uno capitaneado por John Hackett y el otro por Thomas Carew, ambos con tripulaciones de cinco hombres. Los dos barcos de doce toneladas, ahora tripulados por corsarios, se unieron a la pequeña flotilla, que continuó hacia el oeste. A bordo del buque líder, el capitán Morat Rais, un holandés converso al Islam con amplia experiencia en el Mar del Norte, exigió que Hackett los condujera hasta Kinsale. Quizás consciente de la presencia del quinto cachorro de león, bajo el mando del capitán Hooke de la Royal Navy, en el puerto, Hackett supuestamente persuadió a Rais para que continuara hasta Baltimore.
Baltimore era un puerto familiar para muchos marineros y tenía una historia accidentada y controvertida. En 1605, Thomas Crooke compró un contrato de arrendamiento de 21 años en la ciudad a Sir Fineen O’Driscoll y se dedicó a atraer a los colonos ingleses a la zona. Según un informe de 1608 de un barco español, la mayoría de los irlandeses nativos eligieron no quedarse. Se cree que Crooke eligió Baltimore con la intención específica de utilizarlo como punto de suministro para piratas, un cargo que fue llamado a responder ante el consejo privado en 1608. Aunque finalmente fue absuelto, el veredicto puede haber estado más influenciado por un deseo político de ver una presencia inglesa en West Cork que por cualquier creencia genuina en la inocencia de Crooke. Cuando se considera una afirmación veneciana contemporánea de que Baltimore fue uno de los dos principales nidos de piratas ingleses, las acusaciones de piratería contra la ciudad ganan cierta credibilidad. En 1631, Baltimore era un pequeño enclave inglés rodeado por los hostiles O’Driscolls. La ciudad dependía del mar y estaba luchando económicamente después de la muerte del enérgico y carismático Crooke.

Un mercado de esclavos en Zabid, Yemen, 1237. El precio de venta real alcanzado dependía de las habilidades del individuo, más una estimación de cuánto se podía exigir un rescate por ellos.  (Museo Topkapi Saray)

Un mercado de esclavos en Zabid, Yemen, 1237. El precio de venta real alcanzado dependía de las habilidades del individuo, más una estimación de cuánto se podía exigir un rescate por ellos. (Museo Topkapi Saray)

El grupo de asalto fue avistado por primera vez en Castlehaven. Debido a la construcción holandesa de los barcos, así como a la posibilidad de que las banderas izadas fueran las de una nación amiga, los observadores no reconocieron el peligro inminente. Alrededor de las 10 de la noche del 19 de junio, los barcos anclaron al este de la desembocadura del puerto de Baltimore. Un bote pequeño que transportaba a Morat Rais, Edward Fawlett y diez tripulantes remaba la distancia nada despreciable hasta la cala, una pequeña playa de guijarros a aproximadamente 2 km del asentamiento principal. Fawlett, actuando como guía, demostró una gran familiaridad con la ciudad y la costa, guiándolos a la costa y proporcionando un esquema completo del trazado y el paradero de cualquier hombre que pudiera ofrecer resistencia. Habiéndose familiarizado con la ciudad, el grupo de reconocimiento regresó a sus barcos para planear el ataque.

Elemento sorpresa

A las 2 de la madrugada del 20 de junio, unos 230 hombres, armados con mosquetes, desembarcaron en la cala. Extendiéndose rápida y silenciosamente, se dividieron y esperaron en las puertas de las 26 cabañas a lo largo de la costa. A una señal dada, blandiendo barras de hierro para romper las puertas y tizones para incendiar los edificios, lanzaron un ataque simultáneo contra los habitantes dormidos. El terror de la población solo se puede imaginar cuando fueron arrancados de sus camas por hombres extraños que hablaban un idioma desconocido. Irónicamente, Joseph Whitehead, un cautivo anterior, describió el estilo de vestir de sus captores como uno que “se parecía mucho al de los antiguos irlandeses”.
En la incursión inicial se apresó a 100 personas. Thomas Corlew y John Davis murieron en la refriega. Luego, Morat Rais desplegó 60 hombres armados en una formación de emboscada a lo largo de la vía que conduce a la ciudad; tomando entre 120 y 140 hombres con él, continuó hasta el asentamiento principal, con la intención de montar otra incursión sorpresa.
John Hackett, señalado en la correspondencia posterior como “papista irlandés”, acompañó a Rais en la redada. La motivación de Hackett no se exploró en su testimonio y debe seguir siendo un tema de especulación. Repitiendo su táctica de un ataque sorpresa simultáneo, los merodeadores entraron en 40 casas, asaltaron 37 de ellas y capturaron a más víctimas antes de que William Harris diera la alarma, quien despertó a sus vecinos disparando un mosquete. Cuando otro de los habitantes empezó a tocar un tambor para despertar a la población, Rais se dio cuenta de que el elemento sorpresa se había perdido y retrocedió por la pista hasta la cubierta del lugar de la emboscada, y de allí a la cala. Los corsarios no tardaron en volver a sus barcos anclados con su botín de veinte hombres, 33 mujeres y 54 niños y jóvenes, para agregar a las tripulaciones del barco de Dartmouth y los barcos de pesca de Dungarvan. El capitán Hooke afirmó más tarde que se llevaron a “30 hombres al menos de Kinsale”, pero no aparece ninguna mención de estos cautivos en documentos posteriores. De hecho, si los hombres fueran sacados de Kinsale, la demora de Hooke en responder, dada esta advertencia de actividad pirata, parece muy irresponsable.

Mujeres y niños tratados con relativa amabilidad

A partir de las narraciones de los cautivos rescatados, es posible reconstruir los eventos probables que tuvieron lugar a bordo del barco. Muchos relataron un período inicial de trato duro para los hombres con el fin de “romperlos”. Durante la primera hora más o menos, cualquier hombre cautivo que no se mantuviera fuera del camino de sus captores era brutalmente golpeado y, en algunos casos, hasta la muerte a machetazos en un frenesí sangriento. Debido a su alto valor al por menor, las mujeres y los niños fueron tratados con relativa amabilidad; Se erigieron cortinas para permitir la privacidad, se ofrecieron instalaciones para el lavado y se les permitió total libertad de movimiento debajo de las cubiertas. Las narraciones islandesas que relatan una redada de 1627 dirigida por Morat Rais enfatizan la amabilidad mostrada hacia los niños por su tripulación.
Antes de zarpar, cinco cautivos fueron devueltos a la costa: dos ancianos de Baltimore junto con Hackett, Carew y Fawlett. Más tarde, Hackett fue juzgado y condenado a muerte en una sesión de audiencias de Cork; no parece haber registros del destino de Fawlett y Carew. Entre las 15.00 y las 16.00 horas, los dos barcos izaron anclas y, con un total de 154 cautivos, iniciaron el largo viaje de regreso a Argel y la subasta de esclavos. El 10 de agosto, James Frizell, cónsul inglés, informó de la llegada de 89 mujeres y niños y veinte hombres de Baltimore, dos más de los que se afirmaba en los State Papers.
Los habitantes del pueblo que habían logrado escapar en la confusión habían dado la alarma de inmediato. El 21 de junio, sir William Hull escribió al conde de Cork, expresando su preocupación por el hecho de que dos buenos pilotos habían sido sacados de Baltimore y su voluntad de enviar “ dos sakers y fusilados a Baltimore y Crookhaven, pero hay una completa falta de pólvora ”. La gente local hizo esfuerzos frenéticos para efectuar un rescate.

'Remember the Poor Prisoners', un inglés que recolecta limosnas para la redención de esclavos, de Los gritos de la ciudad de Londres de Marcellus Laroon (Londres, 1688).  (Instituto Folger Shakespere)

‘Remember the Poor Prisoners’, un inglés que recolecta limosnas para la redención de esclavos, de Los gritos de la ciudad de Londres de Marcellus Laroon (Londres, 1688). (Instituto Folger Shakespere)

James Salmon, de Castlehaven, intentó sin éxito persuadir a Mr. Pawlett, que tenía un barco anclado, para que persiguiera a los asaltantes. También le escribió al capitán Hooke, instándolo a zarpar a toda velocidad. Hooke respondió que no podía cumplir debido a la falta de provisiones y diez meses de atraso en el pago. Dijo sin rodeos: ‘No podemos ir a encontrarnos con los turcos. . . hasta que seamos avituallados ‘. Pasaron varios días antes de que Hooke llegara a la escena, momento en el que los barcos se habían ido.
Hooke informó más tarde un rumor de que los argelinos habían sido capturados frente a las costas de España. Pronto estalló una virulenta correspondencia de culpa y contraacusación. El conde de Cork exigió que el capitán Hooke fuera destituido de su cargo, mientras que Hooke intentó traspasar la culpa a un proveedor de Bandon que, según él, fue negligente y corrupto, lo que provocó la falta de provisiones.

Vendidos como esclavos

Los cautivos de Baltimore eran víctimas indefensas que esperaban su destino. En Argel, Frizell informó que todos habían llegado con vida y pidió fondos para pagar su liberación. Estos fondos no fueron recibidos debido a la política recientemente adoptada por el gobierno inglés de no pagar rescates, ya que se creía que hacerlo alentaría la toma de rehenes y desincentivaría a los marineros para defender sus barcos.
Los detenidos fueron llevados inmediatamente al basha, un funcionario que tenía derecho al diez por ciento de todo el botín, incluidos los esclavos. El resto de los cautivos, con hombres y mujeres segregados, habrían sido enviados a corrales de esclavos. Allí desfilaron, encadenados y casi desnudos, mientras los posibles compradores inspeccionaban la mercancía. Los que no se vendieron en la subasta inicial se alojaron en instalaciones de almacenamiento o bagnios, bloques grandes e insalubres que proporcionaban mano de obra casual y prescindible por contrato. Por lo general, los niños habían sido separados de sus familias en este punto y había comenzado un proceso de aculturación. Sin embargo, hubo excepciones. Entre los 232 cautivos rescatados por Edmond Cason en 1646 había tres niños, todos varones, que fueron redimidos junto con sus madres. Del total de repatriados por Cason la mayoría eran hombres, con solo dieciocho mujeres, cuyo precio medio excedía con creces al de los hombres: Elizabeth Alwin de Londres costaba 356 dólares y cuarto, mientras que Mary Bruster de Youghal alcanzaba los 300 dólares, siendo el precio medio de un hombre 150 dólares. Los precios del rescate fueron determinados por el precio de costo original, aunque Cason sospechaba que las cifras se habían inflado.
El precio de venta real alcanzado dependía de las habilidades del individuo, más una estimación de qué tan alto se podía exigir un rescate por ellos. Se inspeccionaron las manos para ver si tenían callos y se torturó a los cautivos para revelar la identidad de las personas adineradas. Aquellos que tenían habilidades como carpintería o experiencia militar eran altamente valorados, mientras que otros estaban condenados a una corta y brutal vida como esclavo de galera o trabajador en uno de los muchos proyectos de construcción de la basha. Las mujeres blancas eran muy valoradas y la mayoría habrían sido compradas como artículos de prestigio, destinadas a pasar la vida como concubinas; para muchos de ellos, ésta habría sido una vida de relativo lujo, y cualquier trabajo penoso habría sido asignado a esclavos negros. Hay pocas referencias a mujeres violadas,

Una vista de Argel desde Neuwe Archonologia Cosmica de Pierre de Montmartin (Frankfurt, 1646).  (Biblioteca del Congreso)

Una vista de Argel desde Neuwe Archonologia Cosmica de Pierre de Montmartin (Frankfurt, 1646). (Biblioteca del Congreso)

Los niños, por lo general criados como musulmanes y, según todos los informes, tratados con la mayor amabilidad, eventualmente formarían el grueso de un cuerpo de esclavos altamente eficiente dentro del ejército otomano; otros fueron comprados y criados en las casas de la población local, aparentemente convirtiéndose en miembros de la familia. Los hombres jóvenes, de entre trece y diecisiete años, fueron sometidos a una crueldad considerable al principio, a menudo siendo castrados y / o forzados a convertirse al Islam antes de ser enviados a los puntos más lejanos del imperio.
De todos los cautivos de Baltimore, hay pocos de los cuales se puede afirmar con certeza que finalmente fueron rescatados. Edmund Cason informó haber pagado la suma de 150 dólares por la liberación de Joan Broadbroke, ya sea esposa o hija de Stephen Broadbroke, y unos miserables 86 dólares por Ellen Hawkins. El nombre de Ellen no aparece en la lista original de cautivos. Sin embargo, hay cinco mujeres anónimas que figuran simplemente como “sirvienta”, y es probable que Ellen fuera una de ellas. Las dos mujeres, que habían pasado quince años en cautiverio, regresaron a salvo a Inglaterra. Su destino final aún se desconoce, al igual que el destino de las otras 105 personas, y merece una mayor investigación.
La voluntad política de las autoridades de buscar y proteger a los cautivos era cuestionable si se considera que a partir de 1628 el rey Carlos I estaba enfrascado en negociaciones con los comisarios de Salé en Marruecos, el otro puerto principal de la esclavitud blanca, que desembocó en un mutuo se firmó un pacto comercial con Mulay al-Walid, emisario del sultán, entre noviembre de 1631 y febrero de 1632. En 1633 Frizell informó que sólo 70 cautivos estaban disponibles para la redención, “los demás estaban muertos o se habían vuelto turcos”. Informó del rescate de una mujer no identificada por ‘un Sr. Job’, pero no dio más detalles. Además de los dos cautivos de Baltimore, Cason consiguió la emancipación de diez de los 120 cautivos tomados del barco de carga John Filmer frente a Youghal en 1641.

Epílogo
A finales del siglo XVIII el equilibrio había cambiado y las potencias marítimas del Atlántico Norte, en particular Inglaterra, debido a la creciente preeminencia naval, estaban comenzando a ocupar la posición dominante. La creencia generalizada de que el imperio otomano estaba en declive dio impulso a los intentos coloniales europeos de formar puestos de avanzada en el norte de África y desafiar militarmente a los otomanos. El poder en expansión de la Royal Navy le permitió combatir con éxito las incursiones islámicas de esclavos, una actividad que, irónicamente, se había mantenido viable gracias a la política británica de intercambio de armas por cautivos.
Inicialmente, Baltimore parece haberse recuperado. En 1632, se establecieron pequeñas unidades de caballería a lo largo de la costa, se erigieron balizas en cabos estratégicos y la ciudad comenzaba a reconstruirse. Ese mismo año, sin embargo, hubo rumores de un regreso planeado de los corsarios. En diciembre de 1631, Benjamin Whitcomb escribió a su hermano desde Marsella, advirtiéndole de otro ataque planeado por “turcos”. Para muchos de los habitantes de Baltimore el miedo era demasiado grande, y la mayoría de los que optaron por quedarse en West Cork se trasladaron tierra adentro hasta Skibbereen. En 1790, un visitante de la ciudad lo describió como nada más que un pueblo de pescadores en decadencia y un municipio podrido.
Para los cautivos, la vida nunca volvió a ser la misma. Aquellos que fueron rescatados por lo general terminaron sus vidas en la indigencia, vistos con sospecha e incapaces de reasentarse. Una pequeña minoría se benefició de sus experiencias a través de la venta de espeluznantes narrativas de cautiverio. La mayoría de los que “convirtieron a los turcos” se integraron a la perfección en el tejido de la vida en el norte de África, a veces ascendiendo a posiciones de influencia y prestigio que hubieran sido imposibles en una Europa consciente de clase, mientras que otros murieron por un choque cultural. De los que siguieron siendo cristianos, los más rápidos sucumbieron al exceso de trabajo y al uso duro, sus identidades y destino se desconocen. Cualquiera que fuera su destino, todos los cautivos tenían una cosa en común: su humilde condición de peones en un juego de poder global que se había jugado entre el Islam y el cristianismo desde el siglo VIII.

Theresa D. Murray es estudiante de doctorado en historia en University College Cork.

Lectura adicional:
H. Barnaby, ‘El saqueo de Baltimore’, Revista de la Sociedad Histórica y Arqueológica de Cork 74 (220) (julio-diciembre de 1969).
E. Cason, Relación de todo el proceso relativo a la redención de los cautivos en Argier y Túnez (Londres, 1647). [Disponible en Early English Books On-Line.]
RC Davis, esclavos cristianos, amos musulmanes (Basingstoke, 2003).
N. Matar, Turcos, moros e ingleses en la era de los descubrimientos (Nueva York, 1999)

Origen: Historia Irlanda

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