Por qué el país más vacunado del mundo está experimentando un aumento sin precedentes en los casos de coronavirus – Adam Taylor / The Washington Post

Adam Taylor  

Cuando Seychelles comenzó a ofrecer vacunas gratuitas contra el coronavirus a principios de este año, el presidente Wavel Ramkalawan dijo a los periodistas que el país planeaba alcanzar la inmunidad colectiva en unas semanas.

A medida que los turistas han regresado a las Seychelles, donde más del 60 por ciento de la población ha sido vacunada, los nuevos casos de coronavirus están obligando al país insular a volver a imponer restricciones.© Sergi Reboredo / picture-alliance / dpa // AP A medida que los turistas regresan a las Seychelles, donde más del 60 por ciento de la población ha sido vacunada, los nuevos casos de coronavirus obligan al país insular a volver a imponer restricciones.

Era un objetivo ambicioso para una pequeña nación insular geográficamente aislada en el Océano Índico. Pero como su economía depende en gran medida del turismo, el país pidió favores para obtener un suministro de vacunas de aliados regionales, incluidos India y los Emiratos Árabes Unidos.
El esfuerzo inicialmente pareció ser un éxito. Seychelles se erige como la nación más vacunada de la Tierra, con más del 60 por ciento de su población completamente vacunada, más que otros gigantes de las vacunas como Israel y Gran Bretaña, y casi el doble de la tasa de vacunación de Estados Unidos.
Pero ese éxito se ha visto socavado esta semana, ya que Seychelles se ha encontrado con el mayor número de nuevos casos de coronavirus per cápita y se ha visto obligada a restablecer una serie de restricciones.
Aunque la cantidad de casos nuevos es relativamente baja, alcanzando un máximo de un promedio de poco más de 100 casos nuevos por día, son un gran problema en un país con una población de menos de 100,000. Sobre una base per cápita, el brote de Seychelles es peor que el furioso aumento de India.
En un país pequeño, incluso un pequeño número de casos puede resultar abrumador.
“Un aumento en los casos representa una carga enorme para un sistema de salud pública que ya está sometido a tensiones”, dijo Malshini Senaratne, director de Eco-Sol, una empresa de consultoría ambiental en las Seychelles.
Con el principal centro de tratamiento del país para pacientes con covid-19 llegando a su capacidad máxima y médicos y enfermeras entre los enfermos, Seychelles anunció el regreso de las restricciones por coronavirus, el cierre de escuelas y el horario limitado de apertura de tiendas y restaurantes.
“Se trata de una tendencia ascendente”, dijo el martes el comisionado de Salud Pública Jude Gedeon en una conferencia de prensa. “No sabemos cuánto va a durar, pero eso dependerá de qué medidas se tomen y cómo se respeten las nuevas”.

Efectividad de la vacuna

un grupo de personas de pie sobre una tabla de cortar con un pastel: el presidente de Seychelles, Wavel Ramkalawan, responde a las preguntas de un trabajador de la salud antes de recibir la primera dosis de la vacuna contra el coronavirus producida por Sinopharm en el Hospital de Seychelles en Victoria el 10 de enero.© RASSIN VANNIER / AFP vía Getty Images El presidente de Seychelles, Wavel Ramkalawan, responde a las preguntas de un trabajador de la salud antes de recibir la primera dosis de la vacuna contra el coronavirus producida por Sinopharm en el Hospital de Seychelles en Victoria el 10 de enero.

La situación de Seychelles está siendo vigilada en todo el mundo por lo que dice sobre la eficacia de las vacunas.
“Es un caso crítico considerar la efectividad de algunas vacunas y qué rango tenemos que alcanzar para cumplir con la inmunidad colectiva”, dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores.
Huang señaló que otras naciones que habían vacunado a grandes proporciones de sus poblaciones, incluidos Israel y Gran Bretaña, habían experimentado caídas significativas en los nuevos casos diarios.
Sherin Francis, directora ejecutiva de la junta de turismo de Seychelles, dijo que si bien gran parte de la población estaba vacunada, había zonas que no lo estaban.
Los datos del gobierno publicados esta semana encontraron que de 1.068 casos activos, alrededor del 65 por ciento involucraron a residentes que estaban completamente sin vacunar o que habían recibido solo una dosis.
Francis enfatizó que incluso las personas que han sido vacunadas pueden infectarse. “Las vacunas son muy eficaces para prevenir enfermedades graves y la muerte; son menos buenos para prevenir infecciones ”, dijo Francis.
Hasta ahora, el número de muertes en las Seychelles atribuidas al virus es relativamente bajo: 28 de más de 6.000 casos. Pero el aumento de nuevos casos también puede confirmar que las vacunas que se utilizan en el país tienen una efectividad comparativamente baja.
Aproximadamente el 60 por ciento de las dosis administradas en Seychelles son vacunas fabricadas por la empresa china Sinopharm que fueron donadas a Seychelles por los Emiratos Árabes Unidos. Las dosis restantes son de la vacuna desarrollada por AstraZeneca y producida por el Serum Institute of India.
En muchos sentidos, las negociaciones del gobierno de Seychelles para el suministro de vacunas fueron inteligentes y rápidas. Pero el país ha terminado usando dos vacunas que parecen ser menos efectivas contra el covid-19 sintomático.
La Organización Mundial de la Salud estimó recientemente la eficiencia de la vacuna Sinopharm en poco más del 78 por ciento para adultos menores de 60 años, con pocos datos sobre su éxito en pacientes mayores.
Los Emiratos Árabes Unidos han pedido a algunos de los que recibieron la vacuna Sinopharm que regresen para recibir una tercera dosis, citando respuestas inmunitarias bajas, aunque las autoridades dijeron que solo un “número muy pequeño” necesita hacerlo.
Mientras tanto, los ensayos estadounidenses de AstraZeneca han encontrado que la vacuna tiene una eficacia global del 79 por ciento. Ambas vacunas tienen una efectividad considerablemente más baja que las vacunas desarrolladas por Pfizer y Moderna, que utilizan tecnología de ARNm y han informado tasas de efectividad de alrededor del 95 por ciento.
Jennifer Huang Bouey, epidemióloga que trabaja con Rand Corp., estimó que, dado lo que se sabía sobre el lanzamiento de la vacuna de Seychelles y las vacunas utilizadas, se podría suponer que menos del 49 por ciento de la población tiene inmunidad conferida por las vacunas.
“Menos de la mitad de la población está protegida por la vacuna”, dijo Huang Bouey. “Todavía está muy por debajo del requisito de protección a nivel comunitario”.
“No es sorprendente que no estén viendo una disminución significativa en los casos”, dijo Huang de CFR. “Pero lo que me sorprende es que han visto un aumento significativo de casos desde finales de abril”.

El regreso de los turistas

un grupo de personas de pie alrededor de un avión: los pasajeros abandonan un vuelo de Aeroflot desde Moscú en la isla de Mahé en Seychelles el 2 de abril.© Valery Sharifulin / TASS / Getty Images Los pasajeros parten de un vuelo de Aeroflot desde Moscú en la isla de Mahé en Seychelles el 2 de abril.

Ese aumento de casos llegó después de algo más: el regreso de los turistas a las Seychelles. Pero hasta ahora, la evidencia que vincula a los dos no está clara.
Después de casi un año de estrictos controles fronterizos, Seychelles anunció a principios de este año que volvería a abrir a los turistas a partir del 25 de marzo. El gobierno dijo que no habría requisitos de cuarentena y que los visitantes no necesitarían vacunarse, aunque sí necesitarían para mostrar pruebas de PCR negativas tomadas menos de 72 horas antes del viaje.
Fue un paso importante para Seychelles, que depende del turismo para aproximadamente una cuarta parte de su economía. El crecimiento económico se redujo en un 13,5 por ciento en 2020, en gran parte debido a fuertes caídas en los ingresos por turismo, según el Banco Mundial .
Si bien la cantidad de nuevos casos diarios de coronavirus se ha más que duplicado desde que se eliminaron las restricciones al turismo, solo el 10 por ciento de los casos positivos se encuentran entre los visitantes de la isla, según Sherin.
Aun así, el aumento de nuevos casos amenaza con poner patas arriba la reapertura del país al turismo. En una disputa reciente, los viajeros israelíes vacunados se quejaron públicamente de pruebas de coronavirus “falsas positivas” que interrumpieron su estadía .
“Al aplicar restricciones, se ha tenido cuidado para garantizar que la experiencia del visitante no se vea afectada y que nuestros visitantes aún puedan disfrutar de unas vacaciones ininterrumpidas en Seychelles”, dijo Francis, y agregó que el país pudo garantizar pruebas de PCR con resultados dentro de 24 horas.
Huang Bouey dijo que si bien las vacunas pueden ayudar a prevenir muertes, hubo un acuerdo cada vez mayor entre los profesionales médicos de que ellos solos no pueden detener nuevos casos o brotes.
“La cuarentena, el uso de mascarillas y la prevención de multitudes deberían ser parte de la estrategia de salud pública”, dijo.
Senaratne dijo que era posible que el brote en curso de Seychelles pudiera alejar a los turistas y que el gobierno estaba emprendiendo un “delicado acto de equilibrio entre la salud y la gestión de la riqueza”.
“Covid-19 ha descrito claramente las vulnerabilidades de una nación insular que sigue dependiendo en gran medida del turismo”, dijo, y agregó que el país necesitaría diversificar su economía. “Si bien esperamos que la propagación del virus se frene a corto plazo, no podemos evitar mirar con inquietud hacia el futuro”.

un grupo de personas caminando por una calle: turistas compran en una calle comercial en Victoria, Seychelles, el 2 de abril.© Hiromi Uechi / The Yomiuri Shimbun / AP Tourists compran en una calle comercial en Victoria, Seychelles, el 2 de abril.

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