El 22% de los niños de la plandemia muestran una disminución del desarrollo cognitivo. Las élites conocen bien la epigenética: el aislamiento, el miedo y la depresión ha afectado gravemente a nuestros bebés.

Demoledoras conclusiones de este preprint que nos apostamos retirarán tras ser revisado con cualquier excusa, como han hecho con todo lo que se publica y que no les interesa.

El 22% de los niños de la plandemia muestran una disminución del desarrollo cognitivo. Las élites conocen bien la epigenética, somos seres altamente conectados al ambiente en el que vivimos, el aislamiento, el miedo y la depresión ha afectado gravemente a nuestros bebés.

Traducimos parte del texto.

«Desde los primeros informes sobre el nuevo coronavirus en 2020, las organizaciones de salud pública han abogado por políticas preventivas para limitar el virus, incluidas las órdenes de quedarse en casa que cerraron negocios, guarderías, escuelas, patios de recreo y actividades típicas y de aprendizaje infantil limitado. El miedo a la infección y la posible pérdida del empleo ha provocado estrés en los padres; mientras que los padres que podían trabajar desde casa enfrentaban desafíos tanto en el trabajo como en el cuidado de los niños atento a tiempo completo. Para las mujeres embarazadas, el miedo a asistir a las visitas prenatales también aumentó el estrés, la ansiedad y la depresión maternos«. […]

«Encontramos que los niños nacidos durante la pandemia tienen un rendimiento verbal, motor y cognitivo general significativamente reducido en comparación con los niños nacidos antes de la pandemia. Además, encontramos que los hombres y los niños de familias socioeconómicas más bajas han sido los más afectados«.

Impacto de la pandemia COVID-19 en el desarrollo cognitivo infantil temprano: hallazgos iniciales en un estudio observacional longitudinal de la salud infantil

Sean CL Deoni , Jennifer Beauchemin , Alexandra Volpe ,Viren D’Sa , el Consorcio RESONANCEdoi:https://doi.org/10.1101/2021.08.10.21261846Este artículo es una versión preliminar y no ha sido revisado por pares [¿qué significa esto?]. Informa sobre nuevas investigaciones médicas que aún no se han evaluado y, por lo tanto, no deben utilizarse para guiar la práctica clínica.

ABSTRACTO

Desde los primeros informes sobre el nuevo coronavirus en 2020, las organizaciones de salud pública han abogado por políticas preventivas para limitar el virus, incluidas las órdenes de quedarse en casa que cerraron negocios, guarderías, escuelas, patios de recreo y actividades típicas y de aprendizaje infantil limitado. El miedo a la infección y la posible pérdida del empleo ha provocado estrés en los padres; mientras que los padres que podían trabajar desde casa enfrentaban desafíos tanto en el trabajo como en el cuidado de los niños atento a tiempo completo. Para las mujeres embarazadas, el miedo a asistir a las visitas prenatales también aumentó el estrés, la ansiedad y la depresión maternos. No es sorprendente que haya habido preocupación sobre cómo estos factores, así como las oportunidades educativas perdidas y la interacción reducida, la estimulación y el juego creativo con otros niños, podrían afectar el desarrollo neurológico del niño. Aprovechando un gran estudio longitudinal en curso sobre el desarrollo neurológico infantil, examinamos las puntuaciones cognitivas generales de la infancia en 2020 y 2021 en comparación con la década anterior, 2011-2019. Encontramos que los niños nacidos durante la pandemia tienen un rendimiento verbal, motor y cognitivo general significativamente reducido en comparación con los niños nacidos antes de la pandemia. Además, encontramos que los hombres y los niños de familias socioeconómicas más bajas han sido los más afectados. Los resultados destacan que incluso en ausencia de una infección directa por el SARS-CoV-2 y la enfermedad por COVID-19, los cambios ambientales asociados a la pandemia de COVID-19 están afectando de manera significativa y negativa el desarrollo del lactante y el niño. Encontramos que los niños nacidos durante la pandemia tienen un rendimiento verbal, motor y cognitivo general significativamente reducido en comparación con los niños nacidos antes de la pandemia. Además, encontramos que los hombres y los niños de familias socioeconómicas más bajas han sido los más afectados. Los resultados destacan que incluso en ausencia de una infección directa por el SARS-CoV-2 y la enfermedad por COVID-19, los cambios ambientales asociados a la pandemia de COVID-19 están afectando de manera significativa y negativa el desarrollo del lactante y el niño. Encontramos que los niños nacidos durante la pandemia tienen un rendimiento verbal, motor y cognitivo general significativamente reducido en comparación con los niños nacidos antes de la pandemia. Además, encontramos que los hombres y los niños de familias socioeconómicas más bajas han sido los más afectados. Los resultados destacan que incluso en ausencia de una infección directa por el SARS-CoV-2 y la enfermedad por COVID-19, los cambios ambientales asociados a la pandemia de COVID-19 están afectando de manera significativa y negativa el desarrollo del lactante y el niño.

INTRODUCCIÓN

Desde el comienzo en marzo de 2020, el brote de la pandemia de SARS-CoV-2 (COVID-19) en los EE. UU. Y el cierre económico que la acompañó ha provocado trastornos importantes en los entornos social, económico y de salud pública en que los niños viven, crecen y juegan. Si bien los niños, y los menores de 5 años, se han librado en gran medida de las graves complicaciones de salud y mortalidad asociadas con la infección por SARS-CoV-2 [ 1 , 2 ], no han sido inmunes al impacto de la estadía en casa, políticas de enmascaramiento y distanciamiento social. Estas políticas, destinadas a limitar la propagación del virus SARS-CoV-2, han cerrado guarderías, escuelas, parques y áreas de juego [ 3 , 4 ] y han interrumpido las oportunidades educativas de los niños [ 5], juego de exploración e interacción limitados con otros niños [ 6 ], y niveles reducidos de actividad física [ 7 ]. Desde el comienzo de la pandemia, ha existido la preocupación de que estas políticas de salud pública tengan un impacto adverso en el desarrollo y la salud mental del lactante y la primera infancia. Si bien no existe un análogo pasado o un ejemplo de bloqueos extendidos y prolongados no relacionados con el conflicto de los que extraer información, la preocupación por el desarrollo infantil se deriva principalmente del impacto conocido que carecen del estrés familiar y del hogar, la ansiedad de los padres y los hijos. de entornos estimulantes y otras adversidades económicas y ambientales que pueden tener en el cerebro en desarrollo de bebés y niños [ 8 , 9 ].

Al igual que muchos otros estados y regiones de los Estados Unidos, las escuelas primarias, secundarias y postsecundarias se cerraron en todo el estado de Rhode Island (RI) a la instrucción en persona desde el 16 de marzo de 2020 hasta el comienzo del 2020/2021. año escolar. Sin embargo, con el aumento de las infecciones por virus en el otoño de 2020, la mayoría de las escuelas en RI continuaron operando con aprendizaje totalmente remoto o híbrido en persona / en línea hasta enero de 2021. Para los niños más pequeños, las guarderías también cerraron en marzo de 2020, pero se les permitió reabrir con capacidad reducida en junio de 2020. Las restricciones en la capacidad de las guarderías permanecieron vigentes hasta junio de 2021. Las restricciones de viaje más amplias en todo el estado y las órdenes de quedarse en casa se hicieron cumplir de marzo a mayo de 2020 , con muchas empresas operando con una fuerza laboral reducida en el sitio y / o opciones de trabajo desde casa hasta mediados de 2021. Las políticas de mascarillas para interiores y exteriores también estuvieron vigentes a lo largo de 2020 y 2021 siguiendo las pautas de los CDC. A pesar de ser uno de los estados más pequeños de EE. UU. Con una población de poco más de 1 millón, RI ha sufrido una gran cantidad de infecciones por SARS-CoV-2, con aproximadamente 154,000 casos de enfermedad COVID-19 y casi 3,000 muertes. RI ha reflejado las tendencias nacionales con respecto a infecciones y muertes desproporcionadas en comunidades hispanas o latinas y negras o afroamericanas [ 000 casos de enfermedad COVID-19 y casi 3000 muertes. RI ha reflejado las tendencias nacionales con respecto a infecciones y muertes desproporcionadas en comunidades hispanas o latinas y negras o afroamericanas [ 000 casos de enfermedad COVID-19 y casi 3000 muertes. RI ha reflejado las tendencias nacionales con respecto a infecciones y muertes desproporcionadas en comunidades hispanas o latinas y negras o afroamericanas [10 , 11 ] así como familias de menores ingresos [ 12 ].

Desde 2009, la Universidad de Brown y la Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown han albergado un estudio longitudinal sobre la salud infantil y el desarrollo neurológico, denominado estudio RESONANCE. Ahora parte del programa NIH Environmental Influences on Child Health Outcomes (ECHO), la cohorte RESONANCE consta de aproximadamente 1600 díadas cuidador-niño, que se han inscrito continuamente entre los 0 y 5 años de edad desde 2009 y se les ha seguido durante la infancia y la niñez. y adolescencia temprana. Esta cohorte, por lo tanto, ofrece una oportunidad única para explorar el impacto de la pandemia de COVID-19 en las tendencias de salud infantil en RI, que pueden reflejar tendencias más amplias en los EE. UU.

En ausencia de una infección directa por SARS-CoV-2, las exposiciones ambientales asociadas con la pandemia de COVID-19 pueden afectar al bebé y al niño en desarrollo a través de múltiples vías. El cerebro humano es único en su línea de tiempo de desarrollo prolongada [ 13 , 14 ]. Los bebés nacen con cerebros relativamente inmaduros que, como ellos, son a la vez competentes y vulnerables. Los bebés son intrínsecamente competentes en su capacidad para iniciar relaciones, explorar, buscar significado y aprender; pero son vulnerables y dependen enteramente de los cuidadores para su supervivencia, seguridad emocional, modelado de conductas y la naturaleza y reglas del mundo físico y sociocultural en el que habitan [ 15]. El cerebro infantil también nace con una inmensa capacidad para aprender, remodelar y adaptarse, pero es sensible y vulnerable a la negligencia y las exposiciones ambientales que comienzan incluso antes del nacimiento [ 16 – 18 ]. El desarrollo óptimo del cerebro depende de relaciones seguras y de confianza con cuidadores expertos que respondan a las necesidades e intereses del bebé. Los procesos del neurodesarrollo, incluida la mielinización y la sinaptogénesis, por ejemplo, son estimulados por señales y experiencias externas como la interacción materna y el cuidado, el tacto y la calidez física «canguro» piel con piel [ 19 – 22 ]. La plasticidad adaptativa del cerebro, sin embargo, es un arma de doble filo. Si bien los entornos positivos y enriquecedores pueden promover un desarrollo cerebral saludable [23 – 27 ], la negligencia, la inseguridad, el estrés y la falta de estimulación pueden dañar los sistemas cerebrales maduros y alterar los resultados cognitivos y conductuales [ 28 – 30 ].

El estrés materno, la ansiedad y la depresión durante el embarazo pueden afectar el desarrollo de la estructura y la conectividad del cerebro fetal e infantil, lo que lleva a retrasos potenciales en el desarrollo motor, cognitivo y conductual [ 31 , 32 ]. Se cree que las alteraciones en la exposición fetal a las hormonas relacionadas con el estrés, incluido el cortisol, afectan estos cambios en la estructura y función del cerebro [ 33 – 35 ]. Análisis anteriores han revelado fuertes asociaciones entre el estrés materno prenatal y la ansiedad relacionada con el desplazamiento materno o paterno y la pérdida del empleo y la salud infantil (peso al nacer y duración de la gestación), la mortalidad, el temperamento y el desarrollo cognitivo [ 36]. A lo largo de la pandemia de COVID-19, muchas familias han experimentado la pérdida del trabajo materno y paterno, las licencias laborales o el aumento de la inseguridad alimentaria y de vivienda. Los resultados de la encuesta al comienzo de la pandemia mostraron tasas significativamente mayores de síntomas clínicamente relevantes de depresión y ansiedad maternas [ 37 ].

Dados estos cambios en el hogar, la educación y los entornos sociales de los niños, no es sorprendente que los estudios transversales y longitudinales de la salud mental de niños y adolescentes durante la pandemia actual hayan revelado un aumento del estrés, la ansiedad y la depresión [ 38 ]. Los estudios sobre el aprendizaje infantil muestran además un crecimiento académico reducido en matemáticas y artes del lenguaje en niños de escuela primaria y secundaria [ 4]. Sin embargo, el impacto en el desarrollo cognitivo de bebés y niños sigue siendo menos claro. A pesar del impacto conocido del estrés de los padres y la familia, la adversidad económica, la reducción de la interacción entre padres y compañeros y otros entornos estimulantes, en el desarrollo del cerebro del niño [ 9], la observación directa de un desarrollo reducido como resultado de la pandemia de COVID-19 sigue siendo difícil de alcanzar, a pesar de los primeros hallazgos de alteración del temperamento en lactantes de 3 meses [ 39 ].

En este trabajo, por lo tanto, buscamos específicamente explorar las tendencias a nivel individual y poblacional en el desarrollo neurológico del lactante y la primera infancia. Análisis del desarrollo cognitivo, evaluados mediante las escalas de aprendizaje temprano de Mullen [ 40], una herramienta administrada clínicamente y normatizada por la población que evalúa la función en los cinco dominios principales del control motor fino y grueso, la recepción visual y el lenguaje expresivo y respectivo a través de la observación directa y el desempeño, proporciona algunas de las primeras pruebas directas del impacto en el desarrollo de la pandemia de COVID-19. Al comparar los puntajes medios anuales desde 2011, controlando por edad, género, indicadores demográficos y socioeconómicos, encontramos evidencia sorprendente de una disminución del funcionamiento cognitivo general en los niños a partir de 2020 y continuando hasta 2021. Encontramos que los hombres parecen significativamente más afectados que las mujeres, y que el nivel socioeconómico más alto (NSE, medido por la educación materna [ 41]) ayuda a amortiguar este impacto negativo. En un nivel más individual, examinamos las tendencias longitudinales previas y durante la pandemia en los mismos niños de 2018 a 2021, y nuevamente encontramos disminuciones en la capacidad en 2020 y 2021.

Por último, para examinar el impacto de la pandemia durante el embarazo en el desarrollo infantil posterior, comparamos las puntuaciones de desarrollo en niños de hasta 1 año de edad nacidos antes de 2019 y después de julio de 2020 (es decir, los nacidos antes de la pandemia y los que se encontraban en el útero).el desarrollo puede haber sido afectado por el entorno COVID-19 durante al menos el último trimestre del embarazo). Nuevamente, encontramos puntajes significativamente reducidos en los niños nacidos desde el inicio de la pandemia, con individuos con un NSE más bajo y varones afectados de manera más significativa. Sin embargo, a lo largo de todos los análisis, encontramos que el estrés percibido por las madres de nuestra cohorte no cambió durante la pandemia y no se asoció significativamente con las puntuaciones de desarrollo.

Estos resultados proporcionan evidencia temprana convincente del impacto de la pandemia COVID-19, incluso en ausencia de infección directa por SARS-CoV-2, en el desarrollo neurológico del lactante y la primera infancia.

MÉTODOS

Todos los datos fueron adquiridos de acuerdo con la aprobación ética y la supervisión de la junta de revisión institucional del Rhode Island Hospital, con el consentimiento informado obtenido de todos los padres o tutores legales.

Desde 2011, se recopilaron 1224 evaluaciones cognitivas de 672 niños sanos, a término y con desarrollo neurotípico de entre 3 meses y 3 años de edad. Las medidas repetidas fueron separadas por al menos 1 año (media = 384 +/- 41 días). En la Figura 1a se muestra una descripción general de todos los tiempos de evaluación de los niños . Este conjunto de datos incluyó 1070 evaluaciones (de 605 niños) antes de marzo de 2020; 154 evaluaciones (de 118 niños) entre marzo de 2020 y junio de 2021; con 39 niños que nacieron justo antes de la pandemia en 2018 y 2019, y siguieron durante la pandemia hasta 2021.

Figura 1.

Descargar figuraAbrir en una pestaña nuevaFigura 1.

Resumen visual de todas las visitas de estudio de niños utilizadas en cada conjunto de análisis. a) Todos los niños de 0 a 3 años; (b) Niños con al menos una evaluación antes y una durante la pandemia; y (c) Niños menores de 1 año nacidos antes de 2019 o después de julio de 2020.

Para comenzar, agrupamos las medidas por año de prueba de 2011 a 2021 y realizamos un análisis de covarianza para comparar las tres medidas compuestas primarias: el compuesto de aprendizaje temprano (ELC), el cociente de desarrollo verbal (VDQ) y el cociente de desarrollo no verbal (NVDQ) entre cada par de años antes y durante la pandemia; con la edad del niño y la educación materna (como un proxy del nivel socioeconómico, NSE) como covariables.

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Para investigar las tendencias cognitivas de manera más rigurosa, a continuación construimos una serie de modelos lineales generales de efectos mixtos que modelaron las medidas cognitivas mientras se adoptaba un enfoque paso a paso para incluir factores predictivos adicionales, comenzando conDonde CM es la medida cognitiva de interés (ELC, VDQ o NVDQ) del niño j en el punto de tiempo i . β 0, jes la intersección y β 1, j… ., β n, j , son los coeficientes de regresión. β 0, j , β 1, j combinan un efecto fijo de muestra y un efecto aleatorio específico del sujeto (u j), por ejemplo,ypermiten diferencias individuales en la función cognitiva media y cambian con la edad. El término del modelo COVID es un factor binario que es 0 para cualquier fecha de prueba anterior a marzo de 2020 y 1 para las fechas de prueba posteriores. La ecuación [ 1] se ajustó al conjunto de datos de cohorte completo utilizando la función fitlme en Matlab (MathWorks, Cambridge, MA v2019b). El término del modelo COVID nos permitió probar la hipótesis de que los cambios ambientales relacionados con la pandemia están asociados con un cambio negativo significativo en el funcionamiento cognitivo.

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Partiendo de nuestra función simple, usamos un enfoque de regresión paso a paso para incluir sistemáticamente factores adicionales y términos interactivos en nuestro modelo general, es decir:para controlar las posibles diferencias de género y factores socioeconómicos en la población. Dados los hallazgos anteriores que asociaban las órdenes de quedarse en casa del COVID-19 y la prematuridad o el posible bajo peso al nacer [ 42 ], incluimos además estos resultados del nacimiento como predictores adicionales,Finalmente, también probamos la interacción entre el modelo COVID y los términos SES y de género para probar si estos factores tenían efectos aditivos o amortiguadores.En cada etapa del análisis, examinamos el ajuste parsimonioso del modelo utilizando el Criterio de Información Bayesiano (BIC) [ 43 ], deteniéndonos cuando factores adicionales ya no mejoraron el ajuste del modelo. En el modelo final, examinamos el nivel de significancia de cada parámetro del modelo, específicamente el término del modelo COVID , que denota una diferencia significativa potencial en las puntuaciones antes y durante la pandemia.

Reconociendo que el análisis de 2011 a 2021 contenía diferentes conjuntos de niños, luego redujimos nuestro conjunto de datos a 39 niños que estaban inscritos hasta un año antes de la pandemia y que tenían al menos 1 visita antes y 1 visita durante la pandemia ( Tabla 1 , Figura 1b ). Para este conjunto reducido de datos, realizamos modelos análogos de efectos mixtos utilizando la serie de modelos lineales generales construidos anteriormente ( ecuaciones 1 a 5 ).

Dado el impacto potencial de la pandemia sobre el estrés materno y, en consecuencia, el cerebro fetal en desarrollo, a continuación comparamos las medidas cognitivas en 291 niños menores de 1 año que nacieron antes de enero de 2019 (es decir, su primer año prenatal y postnatal de desarrollo). ocurrió antes de la pandemia) a 118 niños nacidos después de julio de 2020 (es decir, al menos un término de embarazo y el primer año postnatal ocurrió durante la pandemia) ( Tabla 1 , Figura 1c ). Como antes, usamos un enfoque de efectos mixtos para modelar nuestra serie de modelos lineales generales ( ecuaciones 1 a 5 ).

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Para probar si el estrés materno era un factor causal potencial, reemplazamos el término del modelo en nuestros modelos lineales generales con la puntuación total de la escala de estrés percibido (PSS) [ 44 ], un autoinforme de 10 ítems que proporciona una escala continua de estrés percibido y experimentado debido a situaciones de la vida.Los puntajes de PSS se obtuvieron de cada madre embarazada antes del nacimiento y en cada visita del niño a partir de 2017. Realizamos este análisis dos veces. En el primer conjunto, usamos los puntajes postnatales recolectados al mismo tiempo que las medidas cognitivas del niño, en el segundo, usamos los puntajes PSS prenatales obtenidos de la madre durante el embarazo.

RESULTADOS

Los resúmenes demográficos de los niños incluidos en cada conjunto de análisis (conjunto completo; niños seguidos antes y durante la pandemia; y niños menores de 1 año nacidos antes y durante la pandemia) se muestran en la Tabla 1 .

Los resultados de nuestro ANCOVA que comparan cada par de años antes y durante la pandemia se muestran en la Tabla 2 . En general, encontramos valores medios de ELC de 2011 a 2019 que van de 98,5 a 107,3, con desviaciones estándar de 15,2 a 19,7 ( Fig.2 ), en concordancia general con la media esperada de 100 y la desviación estándar de 15. Medias y desviaciones estándar para 2020 (marzo a diciembre) y 2021 (enero a agosto) fueron: 86,3 +/- 17,9 y 78,9 +/- 21,6, respectivamente. Al controlar las diferencias en la edad y la educación materna, encontramos diferencias inconsistentes en la ELC media entre 2011-2019 y 2020, pero reducciones consistentes y significativas entre 2011-2019 y 2021 (p <0,001). Los resultados son similares para las medidas compuestas verbales y no verbales ( Fig.2 , Tabla 2). En todos los casos, la educación materna fue un factor significativo y positivo en las medidas de ELC, VDQ y NVDQ.

Figura 2.

Descargar figuraAbrir en una pestaña nuevaFigura 2.

Comparación visual y tendencias de los puntajes compuestos anuales de ELC, VDQ y NVDQ de las Escalas Mullen de Aprendizaje Temprano. En cada panel, la línea negra y la barra gris representan la media esperada (100) y la desviación estándar (15). En general, observamos una tendencia constante de medidas de 2011 a 2019, y luego una disminución significativa en 2020 y 2021, correspondiente a la pandemia de COVID-19. La importancia de estas reducciones, controlando los factores de confusión importantes, se presenta en la Tabla 3

Los resultados de nuestro análisis de modelo mixto utilizando nuestro conjunto de datos completo se resumen en la Tabla 3y reforzar los resultados obtenidos de nuestro ANCOVA inicial. Para cada puntaje compuesto, se utilizó el modelo que incluía la edad del niño, la educación materna, el sexo del niño, el peso al nacer, la duración de la gestación y el momento de la prueba (antes o durante la pandemia)), así como los términos de interacción del momento, el género y la educación materna. el modelo más parsimonioso (BIC más bajo). En todas las medidas, encontramos que los puntajes cognitivos se redujeron significativamente durante la pandemia de 27 a 37 puntos (o casi dos desviaciones estándar completas), valores de p <0.01, con mayor educación materna, mayor peso al nacer y mayor duración de la gestación como protectores; mientras que los machos se vieron más afectados. No encontramos diferencias significativas en el peso al nacer o la duración de la gestación en general en los niños pre y durante la pandemia (p> 0,3), Fig.3 .

Figura 3.

Descargar figuraAbrir en una pestaña nuevaFigura 3.

Comparación de la duración anual de la gestación y el peso al nacer de los niños evaluados en nuestro estudio. En general, no encontramos cambios significativos antes o durante la pandemia.

La repetición de este conjunto de análisis en el subconjunto de 39 niños que nacieron inmediatamente antes del comienzo de la pandemia y a quienes hemos seguido durante los últimos 18 meses ( Tabla 4 ) presenta resultados contrastantes. En la figura 4 se muestran gráficos longitudinales de medidas cognitivas individuales . En todas las medidas cognitivas compuestas, encontramos que la inclusión de un término que distingue entre pre y durante la pandemia de COVID-19 no mejora el ajuste del modelo y no disminuye significativamente las medidas cognitivas en estos niños. Este resultado sugiere que gran parte de las reducciones observadas en la Figura 2 y las Tablas 2 y 3 pueden ser impulsadas por los bebés nacidos durante la pandemia. Resultados de nuestro último conjunto de análisis (La tabla 5 ), restringida a recién nacidos y menores de 1 año nacidos antes o durante la pandemia, apoyan esta hipótesis. Aquí encontramos una disminución significativa en los puntajes cognitivos infantiles en los niños nacidos durante la pandemia con los hombres afectados más que las mujeres, y la educación materna superior es un factor protector.

Cuadro 4.

Resultados de nuestros modelos lineales generales escalonados que investigan el impacto de la pandemia en el desarrollo cognitivo longitudinal en niños nacidos hasta un año antes de la pandemia. En general, no observamos reducciones significativas en las tendencias de desarrollo. Sin embargo, dado el mismo tamaño de muestra (n = 39), se debe tener cuidado al interpretar estos resultados.

Figura 4.

Descargar figuraAbrir en una pestaña nuevaFigura 4.

Gráficos de medidas ELC, VDQ y NVDQ longitudinales individuales en los niños nacidos antes de la pandemia (2018) con al menos 1 medida antes y durante la pandemia. No observamos ninguna tendencia clara de aumento o disminución a través de la pandemia.

El fuerte efecto de la pandemia en el desarrollo neurológico temprano sugiere que el estrés materno, que ya se ha demostrado que aumenta en las madres al comienzo de la pandemia, puede ser un factor importante. Sin embargo, incluido el estrés materno, registrado tanto antes del nacimiento como después del parto en nuestro modelo, en lugar del término del Modelo no fue significativo ( Tabla 6 ). De hecho, al examinar el estrés percibido en las madres por año, no encontramos ( Figura 5 ) ningún aumento o disminución significativa durante la pandemia en comparación con los años prepandémicos.

Figura 5.

Descargar figuraAbrir en una pestaña nuevaFigura 5.

(a) Puntuaciones anuales de la PSS materna, obtenidas durante el embarazo y después del parto. A diferencia de otros estudios reportados al inicio de la pandemia, no observamos un aumento significativo del estrés materno en 2020 o 2021. También examinamos la educación materna como un marcador del estatus socioeconómico de las familias evaluadas en cada año (b). Al igual que PSS, no encontramos ningún aumento o disminución significativa en las familias evaluadas durante la pandemia de COVID-19.

DISCUSIÓN

Los niños están inherentemente moldeados por su entorno. A lo largo de las etapas de la vida fetal, infantil y de la primera infancia, el cerebro de un niño experimenta un inmenso crecimiento estructural y funcional impulsado por una combinación integradora de factores genéticos y ambientales. El brote de la pandemia de COVID-19 y el cierre económico asociado, las interrupciones escolares y las políticas de distanciamiento social, permanencia en el hogar y máscaras han alterado fundamentalmente el entorno en el que han vivido los niños y las personas embarazadas durante el pasado. 18 meses. A pesar de mucha especulación, aún no se conocen los impactos a corto y largo plazo de la pandemia de COVID-19 en la salud y el desarrollo neurológico fetal e infantil en ausencia de una infección directa [ 45]. Esta brecha dificulta el desarrollo de pautas de atención basadas en la evidencia para las mujeres embarazadas y los individuos, diseñar estrategias efectivas para la atención de seguimiento de los bebés sensibles; o proporcionar orientación informada para la reapertura de la escuela y la guardería y el aprendizaje en persona o en línea.

Aprovechando los datos recopilados continuamente durante la última década en Providence, RI y áreas circundantes, buscamos investigar cómo la pandemia ha impactado el desarrollo cognitivo y la función en recién nacidos y niños pequeños. Las personas embarazadas y los niños incluidos no informaron síntomas de infección por SARS-CoV-2 o tenían evidencia de anticuerpos positivos o pruebas de RT-PCR. Las familias también informaron haberse adherido a las políticas de distanciamiento social y de mascarillas que se mantienen en el hogar, lo que sugiere que los efectos observados se deben al medio ambiente y no a los posibles efectos directos de la infección. Sin embargo, no realizamos pruebas de anticuerpos para confirmar el estado de infección anterior.

En general, encontramos que los puntajes cognitivos generales, verbales y no verbales medidos son significativamente más bajos desde el comienzo de la pandemia. Mirando más allá, encontramos que los niños nacidos antes de la pandemia y seguidos a través de las etapas iniciales no muestran una reducción en las habilidades o el rendimiento, sino que los bebés nacidos desde el comienzo de la pandemia muestran un rendimiento significativamente más bajo que los bebés nacidos antes de enero. 2019. Por lo tanto, nuestros resultados parecen sugerir que el desarrollo temprano se ve afectado por las condiciones ambientales provocadas por la pandemia.

A diferencia de otros estudios en curso durante la pandemia [ 37 , 39], no encontramos un aumento en el estrés materno general y, por lo tanto, este no fue un factor predictor significativo en nuestro análisis. Esto puede reflejar una insensibilidad general de la herramienta PSS utilizada aquí al estrés relacionado con la pandemia; el potencial sesgo de selección en las familias incluidas en nuestro estudio; o fuertes redes de apoyo familiar y social disponibles para las embarazadas. El PSS es un cuestionario estandarizado de diez ítems que pregunta acerca de los factores estresantes de la vida en general y cómo las personas sienten estrés en sus vidas, pero no incluye preguntas específicas relacionadas con la salud o el bienestar. Por el contrario, el estudio MOM-COPE utilizó la recopilación de datos retrospectivos mediante un cuestionario desarrollado ad-hoc centrado en la preocupación y la ansiedad de la infección por COVID-19, el riesgo de embarazo y la salud propia y de su bebé [ 39]. El estudio basado en una encuesta de Lebel et al. [ 37 ] también utilizó un cuestionario especialmente desarrollado para evaluar la preocupación materna por la pandemia y su impacto en la salud propia y de su bebé. Se evaluaron medidas adicionales de depresión y ansiedad utilizando la Escala de Depresión de Edimburgo estandarizada (EDS [ 46 ]) y los instrumentos PROMIS Anxiety Adult de formato corto de 7 ítems [ 47 ].

Con respecto a los participantes incluidos, las familias en nuestro estudio se extrajeron de la Providencia local y las comunidades circundantes con un enfoque en el desarrollo infantil típico. Los criterios de exclusión para la inscripción han sido consistentes durante la duración del estudio e incluyen: embarazo gemelar o múltiple; parto prematuro antes de las 37 semanas; pequeño para la edad gestacional y / o peso al nacer menor y 1500g; Puntuaciones APGAR a los 5 min <= 8; enfermedad psiquiátrica grave en la madre, incluida la depresión que requiere medicación dentro de los 6 meses de embarazo; uso de alcohol, tabaco o sustancias ilícitas durante el embarazo; trastorno neurológico diagnosticado (p. ej., epilepsia) en el niño. Durante la pandemia, no nos enfocamos en personas con exposición o enfermedad al COVID-19. Sin embargo, dado que todas las visitas del estudio se realizan en un entorno clínico, los padres están menos preocupados por la pandemia, y aquellos con fuertes redes de apoyo social, pueden haber sido más propensos a participar que aquellos con mayores preocupaciones. Por lo tanto, nuestra observación de que el estrés materno (PSS) no aumentó significativamente puede simplemente reflejar la realidad de que solo evaluamos a madres menos estresadas y ansiosas. Estos padres también pueden tener una mayor seguridad financiera u otras características socioeconómicas. Sin embargo, en un análisis ad hoc de las medidas de educación materna de nuestra cohorte completa por año, no observamos una diferencia significativa en la educación materna entre las familias evaluadas antes o durante la pandemia ( Nuestra observación de que el estrés materno (PSS) no aumentó significativamente puede simplemente reflejar la realidad de que solo evaluamos a madres menos estresadas y ansiosas. Estos padres también pueden tener una mayor seguridad financiera u otras características socioeconómicas. Sin embargo, en un análisis ad hoc de las medidas de educación materna de nuestra cohorte completa por año, no observamos una diferencia significativa en la educación materna entre las familias evaluadas antes o durante la pandemia ( Nuestra observación de que el estrés materno (PSS) no aumentó significativamente puede simplemente reflejar la realidad de que solo evaluamos a madres menos estresadas y ansiosas. Estos padres también pueden tener una mayor seguridad financiera u otras características socioeconómicas. Sin embargo, en un análisis ad hoc de las medidas de educación materna de nuestra cohorte completa por año, no observamos una diferencia significativa en la educación materna entre las familias evaluadas antes o durante la pandemia (Figura 5b ). Sin embargo, esta es un área que requiere más investigación.

El apoyo familiar y social también contribuye de manera importante a la salud y el bienestar maternos [ 48 ], que también puede afectar el temperamento, el comportamiento y el desarrollo cognitivo del bebé [ 49]. A partir de nuestra discusión sobre el estrés materno, lamentablemente no recopilamos medidas adicionales relacionadas con la guardería o el trabajo desde el estado del hogar de nuestros padres. Es posible que los padres de escasos recursos socioeconómicos no hayan podido costear una guardería o una licencia parental prolongada. Estas son áreas adicionales de enfoque, que podrían proporcionar guías importantes para las políticas de salud pública.

Los primeros 1.000 días de la vida de un niño se suelen citar como un período importante y sensible del desarrollo infantil. Los factores ambientales, incluida la salud física y mental materna, la nutrición, la estimulación y la prestación de cuidados de apoyo, pueden afectar individualmente y en combinación al cerebro en desarrollo del feto y del lactante durante este período temprano de la vida [ 19 – 22]. Muchos de estos factores se han visto afectados sustancialmente por las políticas de salud pública promulgadas en respuesta al brote de SARS-CoV-2. Los pedidos de trabajo desde casa y refugio en el lugar, por ejemplo, junto con las guarderías, las guarderías y los centros preescolares cerrados, pueden haber cambiado drásticamente la cantidad y calidad de la interacción y estimulación entre padres, cuidadores y maestro-niño. Los estudios en niños mayores y adolescentes durante el último año han encontrado una interacción social reducida, un mayor consumo de medios y una actividad física reducida [ 50 – 52]. Es probable que estas mismas tendencias se apliquen a los niños más pequeños y a los bebés, así como al cierre o la capacidad reducida de las guarderías y centros preescolares, y pueden estar asociadas con un deterioro del desarrollo motor, la coordinación motora y el procesamiento visual, el desarrollo del lenguaje y el procesamiento socioemocional. Además, las máscaras que se usan en entornos públicos y en entornos escolares o de guardería pueden afectar una variedad de habilidades de desarrollo temprano, como el apego, el procesamiento facial y el procesamiento socioemocional.

Desafortunadamente, no tenemos medidas directas o informadas por los padres que indiquen la interacción entre los padres o el cuidador y el niño, la exposición temprana a los medios de comunicación o la actividad física para investigar el posible papel causal de estos factores.

Un aspecto que tampoco se ha investigado aquí es el impacto del uso de mascarillas por parte del personal del estudio durante las visitas y evaluaciones de los niños [ 53 ]. La incapacidad de los bebés para ver las expresiones faciales completas puede haber eliminado las señales no verbales, haber silenciado las instrucciones o haber alterado la comprensión de las preguntas e instrucciones del examen.

Para los padres que pudieron trabajar desde casa y no se enfrentaron a una licencia o la pérdida del empleo, la doble función del cuidado de los hijos y el trabajo ha aumentado la presión sobre los padres, en particular las madres, lo que ha provocado un aumento del estrés y la ansiedad de los padres. Las familias que han perdido su empleo pueden experimentar un mayor estrés, depresión, ansiedad, así como inseguridad alimentaria y de vivienda. Aunque no encontramos cambios significativos en el grado de estrés percibido por la madre, sí encontramos, sin embargo, que la educación materna, que a menudo se usa como un marcador de sustitución del nivel socioeconómico, generalmente se asocia con una función cognitiva mejorada y, como término interactivo, tuvo un efecto amortiguador contra el impacto de la pandemia. Esto es particularmente importante dado el efecto desproporcionado que la pandemia ha tenido en las familias de ingresos más bajos [ 54], que no sólo se han ocupado de la pérdida de empleo y la inseguridad financiera, sino que también están sobrerrepresentados en el empleo de servicios esenciales y de primera línea con un mayor riesgo de infección por SARS-CoV-2 y enfermedad por COVID-19 [ 55 ].

Sin embargo, lo que no está claro a partir de nuestros datos es si las disminuciones o las deficiencias observadas son temporales y se normalizarán a medida que se levanten los cierres de empleos y escuelas y los niños vuelvan a los niveles de juego e interacción anteriores a la pandemia, y disminuyan la inseguridad financiera familiar y los desafíos de salud mental. Desafortunadamente, también se desconoce cuándo ocurrirá, dado el aumento continuo de infecciones asociadas con nuevas variantes de virus. Sin embargo, está claro que los bebés y los niños pequeños se están desarrollando de manera diferente a la pre-pandemia, y que es imperativo abordar esto ahora, mientras su cerebro es más plástico y receptivo. Programas como el seguro de desempleo, el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP), el Programa de Nutrición Suplementaria Especial para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) y asistencia para la vivienda, puede ayudar a minimizar el impacto de la pandemia en los niños más sensibles. Además, se necesitan más investigaciones que exploren directamente los aspectos del vínculo entre padres e hijos, la interacción, la nutrición, la seguridad alimentaria y la estimulación ambiental para comprender los principales factores impulsores que subyacen a las tendencias presentadas aquí.

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