El CDC no está publicando grandes porciones de los datos de covid que recopila – Apoorva Mandavilli – The New York Times

La agencia ha retenido datos críticos sobre refuerzos, hospitalizaciones y, hasta hace poco, análisis de aguas residuales.

El Dr. David Kessler, director científico del equipo de respuesta a la COVID-19 de la Casa Blanca, y la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en un Subcomité Selecto de la Cámara en 2021.
El Dr. David Kessler, director científico del equipo de respuesta a la COVID-19 de la Casa Blanca, y la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en un Subcomité Selecto de la Cámara en 2021.Crédito…Foto de la piscina por Amr Alfiky

PorApoorva Mandavilli20 de febrero de 2022, 12:05 p. m. ET

Durante más de un año, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recopilado datos sobre las hospitalizaciones por covid-19 en los Estados Unidos y los han desglosado por edad, raza y estado de vacunación. Pero no ha hecho pública la mayor parte de la información.

Cuando los CDC publicaron los primeros datos significativos sobre la efectividad de los refuerzos en adultos menores de 65 años hace dos semanas, omitieron los números de una gran parte de esa población: personas de 18 a 49 años, el grupo que los datos mostraron era es menos probable que se beneficien de las inyecciones adicionales, porque las dos primeras dosis ya los dejaron bien protegidos.

La agencia presentó recientemente un tablero de datos de aguas residuales en su sitio web que se actualizará diariamente y podría proporcionar señales tempranas de un aumento inminente de casos de Covid. Algunos estados y localidades habían estado compartiendo información sobre aguas residuales con la agencia desde el comienzo de la pandemia, pero nunca antes había publicado esos hallazgos.

Dos años completos después de la pandemia, la agencia que lidera la respuesta del país a la emergencia de salud pública ha publicado solo una pequeña fracción de los datos que ha recopilado, dijeron varias personas familiarizadas con los datos.

Gran parte de la información retenida podría ayudar a los funcionarios de salud estatales y locales a orientar mejor sus esfuerzos para controlar el virus. Los datos detallados y oportunos sobre las hospitalizaciones por edad y raza ayudarían a los funcionarios de salud a identificar y ayudar a las poblaciones con mayor riesgo. La información sobre hospitalizaciones y muertes por edad y estado de vacunación habría ayudado a determinar si los adultos sanos necesitaban vacunas de refuerzo. Y la vigilancia de las aguas residuales en todo el país detectaría temprano los brotes y las variantes emergentes.

Sin los datos de refuerzo para personas de 18 a 49 años, los expertos externos a los que las agencias federales de salud buscan consejo tuvieron que confiar en los números de Israel para hacer sus recomendaciones sobre las inyecciones.

Kristen Nordlund, portavoz de los CDC, dijo que la agencia ha tardado en publicar los diferentes flujos de datos “porque básicamente, al final del día, aún no está listo para el horario de máxima audiencia”. Ella dijo que la «prioridad de la agencia al recopilar cualquier información es garantizar que sea precisa y procesable».

Otra razón es el temor de que la información se malinterprete, dijo Nordlund.

El Dr. Daniel Jernigan, subdirector de ciencia y vigilancia de la salud pública de la agencia, dijo que la pandemia expuso el hecho de que los sistemas de datos en los CDC y a nivel estatal están obsoletos y no están preparados para manejar grandes volúmenes de datos. Los científicos de los CDC están tratando de modernizar los sistemas, dijo.

“Queremos datos mejores y más rápidos que puedan conducir a la toma de decisiones y acciones en todos los niveles de la salud pública, que puedan ayudarnos a eliminar el retraso en los datos que nos ha frenado”, agregó.

El CDC también tiene múltiples divisiones burocráticas que deben aprobar publicaciones importantes, y sus funcionarios deben alertar al Departamento de Salud y Servicios Humanos, que supervisa la agencia, y a la Casa Blanca sobre sus planes. La agencia a menudo comparte datos con estados y socios antes de hacer públicos los datos. Esos pasos pueden agregar retrasos.

“Los CDC son tanto una organización política como una organización de salud pública”, dijo Samuel Scarpino, director gerente de vigilancia de patógenos en el Instituto de Prevención de Pandemias de la Fundación Rockefeller. “Los pasos que se necesitan para publicar algo como esto a menudo están fuera del control de muchos de los científicos que trabajan en los CDC”

El desempeño de las vacunas y los refuerzos, particularmente en adultos más jóvenes, se encuentra entre las omisiones más evidentes en los datos que los CDC han hecho públicos.

El año pasado, la agencia fue criticada repetidamente por no rastrear las llamadas infecciones avanzadas en los estadounidenses vacunados y centrarse solo en las personas que se enfermaron lo suficiente como para ser hospitalizadas o morir. La agencia presentó esa información como comparaciones de riesgo con adultos no vacunados, en lugar de proporcionar instantáneas oportunas de pacientes hospitalizados estratificados por edad, sexo, raza y estado de vacunación.ImagenEl presidente Biden se unió a una reunión virtual con el Equipo de Respuesta Covid-19 de la Casa Blanca en diciembre. Crédito…Cheriss May para The New York Times

Pero los CDC han estado recolectando información de manera rutinaria desde que las vacunas contra el covid se lanzaron por primera vez el año pasado, según un funcionario federal familiarizado con el esfuerzo. La agencia se ha mostrado reacia a hacer públicas esas cifras, dijo el funcionario, porque podrían malinterpretarse como que las vacunas son ineficaces.

La Sra. Nordlund confirmó eso como una de las razones. Otra razón, dijo, es que los datos representan solo el 10 por ciento de la población de los Estados Unidos. Pero los CDC se han basado en el mismo nivel de muestreo para rastrear la influenza durante años.

Algunos expertos externos en salud pública se sorprendieron al escuchar que existe información.

“Hemos estado rogando por ese tipo de granularidad de datos durante dos años”, dijo Jessica Malaty Rivera, epidemióloga y parte del equipo que dirigió el Proyecto de Seguimiento de Covid, un esfuerzo independiente que recopiló datos sobre la pandemia hasta marzo de 2021.

Un análisis detallado, dijo, «construye la confianza pública y pinta una imagen mucho más clara de lo que realmente está sucediendo».

La preocupación por la mala interpretación de los datos de hospitalización desglosados ​​por estado de vacunación no es exclusiva de los CDC. El jueves, los funcionarios de salud pública de Escocia dijeron que dejarían de publicar datos sobre hospitalizaciones y muertes por covid por estado de vacunación debido a temores similares de que las cifras se tergiversaran. por grupos antivacunas.

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Actualizado 20 de febrero de 2022, 11:45 a. m. ET

Pero los expertos descartaron el posible mal uso o mala interpretación de los datos como una razón aceptable para no publicarlos.

“Corremos un riesgo mucho mayor de malinterpretar los datos con vacíos de datos que de compartir los datos con la ciencia, la comunicación y las advertencias adecuadas”, dijo la Sra. Rivera.

Cuando la variante Delta provocó un brote en Massachusetts el verano pasado, el hecho de que las tres cuartas partes de los infectados estuvieran vacunados llevó a la gente a concluir erróneamente que las vacunas eran impotentes contra el virus, lo que validó las preocupaciones de los CDC.

Pero eso podría haberse evitado si la agencia hubiera educado al público desde el principio que a medida que se vacunan más personas, el porcentaje de personas vacunadas que están infectadas u hospitalizadas también aumentaría.

“Diga la verdad, presente los datos”, dijo el Dr. Paul Offit, experto en vacunas y asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos. “Tengo que creer que hay una manera de explicar estas cosas para que la gente pueda entenderlas”.

Saber qué grupos de personas estaban siendo hospitalizadas en los Estados Unidos, qué otras afecciones podrían haber tenido esos pacientes y cómo las vacunas cambiaron el panorama con el tiempo habría sido invaluable, dijo el Dr. Offit.

Confiar en los datos israelíes para hacer recomendaciones de refuerzo para los estadounidenses fue menos que ideal, señaló el Dr. Offit. Israel define la enfermedad grave de manera diferente a los Estados Unidos, entre otros factores.

“No hay ninguna razón por la que deban ser mejores en la recopilación y presentación de datos que nosotros”, dijo el Dr. Offit sobre los científicos israelíes. “Los CDC son la principal agencia epidemiológica de este país, por lo que le gustaría pensar que los datos provienen de ellos”.

También ha sido difícil encontrar datos de los CDC sobre la proporción de niños hospitalizados por covid que tienen otras afecciones médicas, dijo la Dra. Yvonne Maldonado, presidenta del Comité de Enfermedades Infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría.

El personal de la academia pidió esa información a sus socios en los CDC en una llamada en diciembre, según una portavoz de la AAP, y les dijeron que no estaba disponible.

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La reina Isabel da positivo. El monarca británico de 95 años ha sido infectado con el coronavirus  y está “experimentando síntomas leves parecidos a los de un resfriado”, dijo el Palacio de Buckingham. Recientemente se reunió con su hijo, el príncipe Carlos, quien había dado positivo este mes .

The virus in the U.S. President Biden said that he would extend the national emergency first declared in March 2020 in response to the pandemic, which was set to expire on March 1. The decision comes as an Omicron wave recedes, though it now accounts for more deaths than Delta’s did.

In New York. The New York health commissioner announced that the state would not enforce a booster-shot requirement for health care workers set to take effect on Feb. 21. Too many workers were refusing to comply, leading to worries that the health care system would be disrupted with a mandate in place.

La Sra. Nordlund señaló los datos del sitio web de la agencia que incluyen esta información y varios informes publicados sobre hospitalizaciones pediátricas con información sobre niños que tienen otras afecciones médicas.

La academia de pediatría ha pedido repetidamente a los CDC una estimación de la capacidad de contagio de una persona infectada con el coronavirus cinco días después de que comienzan los síntomas, pero el Dr. Maldonado finalmente obtuvo la respuesta de un artículo en The New York Times en diciembre.

“Han sabido esto durante más de un año y medio, cierto, y no nos lo han dicho”, dijo. «Quiero decir, no puedes averiguar nada de ellos».

Los expertos en análisis de aguas residuales comprendieron mejor la lentitud de los CDC para hacer públicos esos datos. El CDC ha estado construyendo el sistema de aguas residuales desde septiembre de 2020 y la capacidad para presentar los datos en los últimos meses, dijo la Sra. Nordlund. Mientras tanto, los socios estatales de los CDC han tenido acceso a los datos, dijo.

A pesar de la preparación cautelosa, los CDC publicaron los datos de aguas residuales una semana más tarde de lo previsto. El rastreador de datos de Covid se actualiza solo los jueves, y el día anterior a la fecha de lanzamiento original, los científicos que administran el rastreador se dieron cuenta de que necesitaban más tiempo para integrar los datos.

“No fue porque los datos no estuvieran listos, fue porque los sistemas y la forma en que se mostraban físicamente en la página no funcionaban como ellos querían”, dijo la Sra. Nordlund.

El CDC ha recibido más de $11 mil millones para modernizar sus sistemas, lo que puede ayudar a acelerar el ritmo, dijo la Sra. Nordlund. “Estamos trabajando en eso”, dijo.

El tablero público de la agencia ahora tiene datos de 31 estados. Ocho de esos estados, incluido Utah, comenzaron a enviar sus cifras a los CDC en el otoño de 2020. Algunos confiaron en que los científicos ofrecieran su experiencia; otros pagaron a empresas privadas. Pero muchos otros, como Mississippi, Nuevo México y Dakota del Norte, aún no han comenzado a rastrear las aguas residuales.

El programa incipiente de Utah en abril de 2020 ahora ha crecido para cubrir el 88 por ciento de la población del estado, con muestras recolectadas dos veces por semana, según Nathan LaCross, quien administra el programa de vigilancia de aguas residuales de Utah.

Los datos de aguas residuales reflejan la presencia del virus en toda una comunidad, por lo que no están plagados de preocupaciones de privacidad asociadas a la información médica que normalmente complicarían la publicación de datos, dijeron los expertos.

“Hay un montón de desafíos legales y éticos muy importantes y sustantivos que no existen para los datos de aguas residuales”, dijo el Dr. Scarpino. “Esa barra más baja ciertamente debería significar que los datos podrían fluir más rápido”.

El seguimiento de las aguas residuales puede ayudar a identificar tempranamente las áreas que experimentan una alta carga de casos, dijo el Dr. LaCross. Eso permite a los funcionarios asignar mejor los recursos, como equipos de prueba móviles y sitios de prueba.

Las aguas residuales también son un barómetro mucho más rápido y confiable de la propagación del virus que la cantidad de casos o pruebas positivas. Mucho antes de que la nación se diera cuenta de la variante Delta, por ejemplo, los científicos que rastrean las aguas residuales habían visto su aumento y alertaron a los CDC, dijo el Dr. Scarpino. Lo hicieron a principios de mayo, justo antes de que la agencia dijera que las personas vacunadas podían quitarse las máscaras.

Incluso ahora, la agencia confía en una técnica que captura la cantidad de virus, pero no las diferentes variantes en la mezcla, dijo Mariana Matus, directora ejecutiva de BioBot Analytics, que se especializa en análisis de aguas residuales. Eso dificultará que la agencia detecte y responda a los brotes de nuevas variantes de manera oportuna, dijo.

“Se vuelve realmente agotador cuando ves que el sector privado trabaja más rápido que la principal agencia de salud pública del mundo”, dijo la Sra. Rivera

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